Muito se tem falado a história da mulher que salvou um coala das chamas, na Austrália. Houve um resgate, um reencontro e agora chegam as más notícias: o coala Lewis não resistiu.

O resgate do animal foi apanhado em vídeo e é possível dar conta que o animal atravessou a estrada para ir ao encontro de um grupo de árvores que estavam a ser consumidas pelo fogo. Toni Doherty, uma australiana que estava por perto durante o momento, agiu rapidamente para salvar o pequeno e aflito marsupial.

De acordo com as imagens, Doherty saiu do carro e, de imediato, correu para a mata em chamas em direção ao coala para o cobrir com a sua camisola, ficando a própria só com um sutiã na parte superior do corpo. Depois, garantiu que o animal estava seguro e cobriu-o de água para resfriar as queimaduras.

"Ele correu diretamente em direção às chamas e eu saltei do carro, tendo ido logo ter com ele", contou Doherty à afiliada da CNN, a cadeia local 9News.

A mulher levou então o coala para uma unidade hospital especializada, o Port Macqaurie Koala Hospital.

A história deste par improvável, de resgatado e salvadora, não ficaria esgotada por aí e continuou na passada quinta-feira, de acordo com a CNN. Numa reportagem da 9News, a mulher conta que foi "aterrador vê-lo a sair das chamas e, com um ar tão indefeso, correr na estrada".

"Eu sabia que tinha de o cobrir com algo, assim que o vi correr para a árvore. Tirei então a minha camisola e embrulhei-o nela. Tentei apenas tirá-lo do meio do fogo; estava tanto calor e foi tão assustador", disse.

O par reuniu-se no Port Macquarie Koala Hospital, onde Lewis esteve a receber tratamento devido aos ferimentos graves sofridos. O coala, apesar de se encontrar tapado por cobertores e com uma máscara de oxigénio, mastigava os galhos de eucalipto que se colocaram perto da sua cama.

Mas a história não tem um final feliz.

O hospital tinha já referido que Lewis tinha "50-50" de hipóteses de sobreviver. Esta terça-feira soube-se que teve de ser abatido, uma vez que as queimaduras não apresentavam melhorias, conta a BBC. "O nosso objetivo número um é o bem-estar animal, foi nessa base que esta decisão foi tomada", disse o Hospital Port Macquarie Koala.

O coala Lewis tinha as mãos e pés "completamente queimados" e apresentava ainda queimaduras no estômago, peito, nariz e estava praticamente chamuscado em todo o corpo.

Os incêndios na Austrália

Os incêndios florestais nesta zona da Austrália destruíram milhares de hectares nas últimas semanas, incluindo um habitat densamente povoado por coalas.

Lewis não foi o primeiro caso em que marsupiais foram salvos das chamas. De acordo com a agência France-Press (AFP), outros quatro animais terão sido resgatados após serem vistos escondidos em arbustos.

À medida que os incêndios avançam sem controlo, cães farejadores ajudam a salvar e a rastrear coalas durante as operações de resgate.

Teme-se que mais de 350 coalas tenham morrido e, com o passar dos dias, a falta de água diminui ainda mais as suas chances de sobrevivência. A desflorestação e o desenvolvimento urbano devastaram o habitat dos coalas, que vivem nas árvores, o que resultou no aumento da consanguinidade e na diversidade genética reduzida da espécie.

Esta situação acontece numa altura em que o verão ainda não começou, pelo que existe o receio de que, caso as temperaturas aumentem, as condições só piorem. O verão começa oficialmente em 1 de dezembro, mas no sul da território a situação de alerta já se encontra no nível "catastrófico", o mais alto do sistema de classificação australiano.

Seis pessoas morreram e centenas de casas ficaram destruídas na sequência dos incêndios. Em Sidney, as autoridades têm apelado aos moradores das zonas afetadas a abandonarem as residências e a concentrarem-se em centros escolares.

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