Depois de sofrer o ‘break’ no 11.º jogo do primeiro ‘set’, ficando a perder por 6-5 com o espanhol Pablo Carreño-Busta, o número 1 mundial atirou uma bola para a linha de fundo, de costas, e esta embateu numa juiz de linha, que tombou.

O grande favorito à vitória na prova pediu, prontamente, desculpas, enquanto de abeirou da juiz de linha, que ficou momentaneamente em dificuldades, por ter levado com a bola na garganta, mas já nada havia a fazer.

De imediato, os juízes do encontro reuniram-se em pleno ‘court’, incluindo o árbitro do torneio Soeren Friemel, e, alguns minutos depois, o juiz de cadeira, Aurelie Tourte, comunicou a desqualificação do jogador sérvio.

“De acordo com os regulamentos do Grand Slam, e depois da sua ação de intencionalmente atirar uma bola de forma perigosa ou imprudente dentro do ‘court’ sem levar em conta as consequências, o árbitro do US Open desqualificou Novak Djokovic”, anunciou a Associação de Ténis dos Estados Unidos.

Face ao seu comportamento, “Djokovic perderá também todos os pontos conquistados no US Open e será multado no total do dinheiro arrecadado no torneio, além de quaisquer outras multas relacionadas com o incidente em si”.

Embora na ‘secretaria’, o sérvio caiu, assim, pelo segundo ano consecutivo na quarta ronda do US Open, um ano depois de ter sido afastado na mesma fase pelo suíço Stan Wawrinka, ao desistir, lesionado no ombro esquerdo, quando perdia por 6-4, 7-5 e 2-1.

Desta vez, o sérvio, que tinha vencido todos os jogos disputado em 2020, era o grande favorito a um quarto triunfo na prova, depois de 2011, 2015 e 2018, até pelas várias ausências, nomeadamente do suíço Roger Federer e do espanhol Rafael Nadal.

Face a Carreño-Busta, o líder do ‘ranking’ mundial tinha estado muito perto de arrebatar o primeiro ‘set’ no 10.º jogo, mas, com 5-4 e 0-40 no serviço do espanhol, permitiu que este salvasse três ‘set points’ consecutivos e fizesse o 5-5.

No 11.º jogo, o 27.º jogador mundial chegou a 0-40 no serviço do sérvio, conquistando, também ele, três ‘set points’, para materializar o segundo e fazer o 6-5. No imediato, Djokovic acertou uma bola onde não podia e foi desqualificado.

O jogador de 33 anos ficou, assim, inesperadamente, fora da corrida ao seu quarto título no US Open e a um 18.º ‘Grand Slam’, que lhe permitiria aproximar-se dos 19 do espanhol Rafael Nadal e dos 20 do recordista, o suíço Roger Federer.

Por seu lado, Pablo Carreño-Busta, que em 2017 foi semi-finalista da prova norte-americana, segue para os quartos de final, nos quais vai defrontar o vencedor do embate entre o belga David Goffin e o canadiano Denis Shapovalov.

(Notícia atualizada às 22:50)

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