“Embora o aumento das infeções fosse esperado, a força e a velocidade com que progrediu causaram, compreensivelmente, bastante preocupação”, declarou Cyril Ramaphosa, chefe de Estado da África do Sul, num discurso transmitido pela televisão.

“Muitos de nós receiam o perigo que isto representa para nós próprios e para as nossas famílias”, prosseguiu.

Cyril Ramaphosa referiu que desde que a venda de bebidas alcoólicas voltou a ser autorizada, em junho passado, os hospitais sul-africanos registaram um pico de admissões de pacientes nas enfermarias e nos serviços de urgência médica.

Confrontada com um aumento de internamentos de doentes infetados pelo novo coronavírus, e de forma a reduzir a ocorrência de acidentes rodoviários muitas vezes associados ao consumo de álcool, a África do Sul também decidiu restabelecer um recolher obrigatório noturno.

As autoridades também decidiram tornar obrigatório o uso de máscara em recintos públicos.

No mesmo discurso, Cyril Ramaphosa frisou que as autoridades de saúde pública sul-africanas alertaram para uma escassez iminente de camas hospitalares disponíveis e das reservas de oxigénio dos hospitais, numa altura em que o país prevê atingir o pico de casos da doença covid-19 entre o final deste mês e setembro.

A África do Sul impôs um dos confinamentos mais rigorosos no mundo durante abril e maio, que incluiu, por exemplo, o encerramento de quase todas as minas, fábricas e empresas e a proibição da venda de bebidas alcoólicas e de cigarros.

Nos últimos dias, o rápido aumento de casos confirmados na África do Sul tornou o país num dos “pontos quentes” da doença a nível mundial.

De acordo com os dados disponibilizados pela Universidade Johns Hopkins, dos Estados Unidos da América, a África do Sul é o nono país no mundo mais afetado pela doença.

O país registou um aumento de mais de 10 mil casos confirmados durante vários dias e o último aumento diário foi de quase 13.500 novos casos.

A África do Sul representa 40% de todos os casos confirmados, até à data, no continente africano, com 264.184 casos diagnosticados, incluindo 3.971 mortes, segundo os dados divulgados hoje pelo Centro de Controlo e Prevenção de Doenças da União Africana (África CDC).

A pandemia de covid-19 já provocou mais de 566 mil mortos e infetou mais de 12,79 milhões de pessoas em 196 países e territórios, segundo um balanço feito pela agência francesa AFP.

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