O projeto foi apresentado pelo ministro das Finanças australiano, Josh Frydenberg, como um "código de conduta vinculativo", que deverá regular as relações entre os 'media', em grandes dificuldades financeiras, e os grupos que dominam a Internet, após 18 meses de negociações que não conseguiram aproximar as duas partes.

"É o futuro do panorama mediático australiano que está em jogo com estas mudanças", declarou o ministro em conferência de imprensa.

Josh Frydenberg indicou que o projeto será apresentado no parlamento nas próximas semanas, e que prevê "multas significativas" para os grupos em causa se as regras forem violadas.

O código, que estabelece outras regras além do pagamento de conteúdos, será aplicado a prazo a qualquer plataforma digital que utilize conteúdos dos 'media' australianos, mas vai concentrar-se numa primeira fase no Facebook e no Google, duas das empresas mais ricas e poderosas do mundo.

A crise dos 'media' foi agravada pela recessão económica provocada pela pandemia de covid-19. Na Austrália, dezenas de jornais encerraram e centenas de jornalistas foram despedidos nos últimos meses.

O Facebook e a Google opõem-se a qualquer medida que os obrigue a partilhar receitas publicitárias e sugeriram que, se os pagamentos forem introduzidos, podem simplesmente boicotar os 'media' australianos.

"O projeto de lei apresentado hoje vai atrair a atenção de muitas agências de regulação e de muitos governos em todo o mundo", considerou o ministro australiano.

A Google já disse estar "profundamente desiludido" com o projeto de lei. "A intervenção musculada do governo australiano ameaça travar a economia digital australiana e pode ter impacto nos serviços que fornecemos aos australianos", disse a diretora-geral do Google para a Austrália e Nova Zelândia, Mel Silva.

A reação do Facebook foi mais breve. "Estamos a estudar a proposta do Governo para ver o impacto que terá na nossa atividade, nos serviços e investimentos no ecossistema mediático australiano", declarou Will Easton, diretor-geral do Facebook para a região.

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