“Fomos chamados por um empregado da loja Walmart a propósito deste camião, que estava estacionado no seu parque de estacionamento. Disse-nos que alguém do interior do camião lhe tinha pedido água. Ele levou água e chamou a polícia. Nós chegámos e encontrámos oito mortos no fundo do camião”, contou o chefe da polícia de Santo António, William McManus, durante uma conferência de imprensa.

“Isto parece bem tratar-se de tráfico de seres humanos”, declarou McManus, falando de uma cena de horror encontrada no camião.

O responsável da polícia indicou que o condutor do camião foi entretanto detido e que as autoridades de imigração foram informadas do caso.

Tanto os falecidos como os feridos, que foram hospitalizados, eram jovens e adultos com idades entre os 20 e os 30 anos, acrescentou.

O comandante dos bombeiros, Charles Hood, afirmou que o ar condicionado do reboque do camião estava desligado.

“Começámos a retirar os feridos (…), 20 dos quais estavam gravemente ou muito gravemente afetados”, acrescentou.

Por seu lado, o chefe da polícia salientou ainda que os vídeos de segurança do estacionamento mostram que alguns veículos tinham vindo escolher certas pessoas que estavam escondidas no reboque do camião e que estas se encontravam vivas.

McManus acrescentou que era impossível dizer quantas pessoas tinham sido transportadas no reboque.

Santo António está a algumas horas de autoestrada da fronteira com o México e nos últimos dias tem enfrentado tempo quente e seco.

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