“Os projetos agora financiados pelo período de um ano e no valor de 25 mil euros cada, visam encontrar as causas do cancro da mama e consequentemente diminuir a sua incidência, podendo vir a proporcionar novas possibilidades de tratamento”, refere o Fundo iMM-Laço em comunicado.

A edição do genoma e imunoterapia são nas áreas de trabalho dos projetos vencedores.

O investigador Sérgio Almeida defendeu que o financiamento do Fundo iMM-Laço apoiará integralmente a investigação destinada a fornecer “a prova de conceito de uma abordagem com potencial terapêutico completamente nova”.

“Neste projeto, pretendemos desenvolver uma nova abordagem usando ferramentas de edição de genoma de última geração para explorar os danos no ADN como uma ferramenta que permita modular os níveis de expressão dos genes supressores de tumor em células cancerígenas”, explicou o investigador, citado no comunicado.

Marc Veldhoen, outro dos vencedores do financiamento, explicou que a imunoterapia, nos últimos anos, tem promovido a sobrevivência de pacientes sem reincidência.

“Terapias que recorrem aos glóbulos brancos dos próprios pacientes, transferindo-os para destruir os tecidos tumorais, têm alcançado resultados promissores. Contudo, existem dúvidas se estas terapias serão eficazes no tratamento de tumores sólidos, como o cancro da mama”, salientou.

O investigador defendeu que entre os glóbulos brancos, um subtipo, designado por células T residentes em tecidos, possui características que lhe permite penetrar profundamente nos tecidos.

“Estas células possuem atividade anti-tumoral e a sua presença nos tumores correlaciona-se positivamente com a sobrevivência dos pacientes. As condições em que estas células são produzidas são ainda desconhecidas, mas o nosso laboratório tem novos resultados que permitem perceber os mecanismos que originam as células T residentes em tecidos. Desta forma, pretendemos aplicar estes conhecimentos para melhorar as terapias anti-tumorais”, frisou.

O “Fundo iMM-Laço: A Caminho da Cura” foi criado, pelo Instituto de Medicina Molecular João Lobo Antunes (iMM) em parceria com a Laço-Associação de Voluntariado, para apoiar projetos de investigação na área do cancro da mama, procurando trazer esperança a milhares de mulheres que são anualmente diagnosticadas com esta doença.

“As verbas do fundo são provenientes a 100% de campanhas de angariação de fundos e donativos a favor do Fundo iMM-Laço, incluindo assim a contribuição da população e o apoio de entidades parceiras. A existência deste fundo só é assim possível em resultado das inúmeras iniciativas que decorrem ao longo do ano que permitem angariar fundos para esta causa”, explica Lynne Archbild, consultora do Fundo iMM-Laço.

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