Após cinco anos de ausência dos ralis em Portugal, Armindo Araújo aceitou o convite da Hyundai Portugal e regressou para se tornar o primeiro a conquistar cinco vezes o título nacional, ultrapassando Carlos Bica e Joaquim Santos, ambos com quatro.

O palmarés do piloto de Santo Tirso ostenta ainda um título de Campeão Mundial de Grupo N (Produção).

À entrada para a última prova do ano, o piloto do Hyundai i20 R5 liderava o campeonato, mas, matematicamente, Ricardo Teodósio (Skoda Fabia R5) e José Pedro Fontes (Citroen C3 R5) tinham ainda hipótese de chegar ao título.

Na sexta-feira, José Pedro Fontes ficou sem hipótese de conseguir os pontos necessários, mas Ricardo Teodósio estava na frente do rali e pressionava o líder do campeonato, remetendo as decisões para hoje.

Tudo ficou decidido quando o motor do Skoda cedeu na primeira passagem pela classificativa de Monchique, a última da secção matinal, deixando Armindo Araújo desde logo como virtual campeão.

Até final, José Pedro Fontes, Alexandre Camacho (Skoda Fabia R5) e Miguel Barbosa (Skoda Fabia R5) rodaram sempre perto do líder, obrigando o novo campeão a andar depressa para fechar com uma vitória a conquista do seu quinto título de pilotos, um feito que desvalorizou.

"Para mim pouco importam os recordes, o meu foco é sempre fazer as coisas bem feitas, e fico feliz por ter poder dar este título aos meus patrocinadores e à Hyundai", afirmou o Armindo Araújo, dedicando ainda o título à sua equipa: "É para eles, que sempre estiveram quando foi preciso", disse.

Quanto ao European Rally Trophy (ERT), prova FIA que tinha a final no rali algarvio, o madeirense Alexandre Camacho, com o segundo lugar na geral, a 12,8 segundos de Armindo Araújo, conquistou o troféu.

Miguel Barbosa fechou o pódio no Algarve ao ser terceiro, a 16,2 segundos do vencedor.

Armindo Araújo somou a vitória no Algarve aos triunfos em Mortágua, no Rali de Portugal e no Rali Vidreiro. As restantes provas foram ganhas por Ricardo Moura (Serras de Fafe e Açores), José Pedro Fontes (Madeira e Amarante - Baião) e Ricardo Teodósio (Castelo Branco).


Notícia atualizada às 17:01 

Porque o seu tempo é precioso.

Subscreva a newsletter do SAPO 24.

Porque as notícias não escolhem hora.

Ative as notificações do SAPO 24.

Saiba sempre do que se fala.

Siga o SAPO 24 nas redes sociais. Use a #SAPO24 nas suas publicações.