A cápsula da empresa privada SpaceX, que transportou os astronautas, teve que esperar a 20 metros do laboratório orbital, enquanto os controladores de voo na Califórnia resolviam o problema.

O foguete Falcon foi lançado na quinta-feira do Centro Espacial Kennedy, em Cabo Canaveral, na Florida (sudeste).

Na nave Dragon seguiram dois astronautas norte-americanos, um russo e um dos Emirados Árabes Unidos.

Cerca de 80 espectadores dos Emirados Árabes Unidos assistiram no local ao lançamento da nave, que levava o astronauta Sultan al-Neyadi — a segunda pessoa dos Emirados a viajar para o espaço – para uma missão de seis meses.

Estes astronautas vão substituir uma tripulação de elementos norte-americanos, russos e japoneses que está na EEI desde outubro.

O príncipe saudita Sultan bin Salman foi o primeiro árabe a ir ao espaço, a bordo do vaivém Discovery, em 1985.

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