Esta foi uma das maiores apreensões já realizadas no país. A mercadoria estaria destinada ao Sudeste Asiático.

Os contrabandistas "foram presos ontem na zona da represa de Hartbeespoort (...) Uma operação de inteligência levou à prisão. Eles foram encontrados em posse de 167 chifres de rinoceronte", informou o porta-voz da polícia Hangwani Mulauzi.

A procura de chifres de rinoceronte é impulsionada principalmente por consumidores da China e do Vietname, onde são usados na medicina tradicional.

O chifre é formado quase exclusivamente por queratina, a mesma proteína que produz o cabelo humano e as unhas. O seu valor pode alcançar os 60 mil dólares por quilo nos mercados do Sudeste Asiático. Estes valores alimentam as lucrativas redes internacionais que dizimaram populações de rinocerontes nas últimas décadas.

Na África do Sul, onde se encontra 80% da população mundial de rinocerontes, 769 animais foram mortos em 2018. Na última década, mais de 7.100 animais tiveram o mesmo fim.

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