"Decidimos prolongar o estado de emergência em Tóquio e Okinawa [sudoeste] até 31 de agosto", anunciou o primeiro-ministro, Yoshihide Suga, no final de uma reunião ministerial.

O estado de emergência, previsto para terminar em 22 de agosto, será também declarado em Osaca (oeste) e nas prefeituras de Saitama, Kanagawa e Chiba, limítrofes de Tóquio, acrescentou Yoshihide Suga. Estas medidas entram em vigor na segunda-feira.

O novo período de estado de emergência sobrepõe-se aos Jogos Olímpicos, que terminam em 08 de agosto, e abrange parcialmente os Jogos Paralímpicos, que decorrem entre 24 de agosto e 05 de setembro.

"As novas infeções estão a espalhar-se na área metropolitana de Tóquio, bem como na região de Kansai [no oeste do Japão] a uma velocidade sem precedentes", disse o primeiro-ministro, citado pelas agências internacionais.

Tóquio registou um aumento recorde de casos durante três dias consecutivos, incluindo um pico de 3.865 na quinta-feira, dia em que o número de casos diários a nível nacional excedeu os 10.000 pela primeira vez.

No boletim de hoje, a capital japonesa regista mais 3.300 novas infeções.

Os casos duplicaram desde a semana passada, embora as autoridades afirmem que o aumento não está relacionado com as Olimpíadas.

"A variante delta altamente infecciosa está a assumir rapidamente o controlo e se o aumento do número de pessoas infetadas não parar, é possível que o número de pessoas em estado grave aumente ainda mais e os hospitais sejam sobrecarregados", advertiu o primeiro-ministro.

A vacinação contra a covid-19 no Japão começou mais lentamente do que noutros países industrializados, e apenas 27,6% da população nacional foi totalmente vacinada, de acordo com os últimos números diários do Governo.

Os organizadores dos Jogos Olímpicos de Tóquio relataram hoje 27 novos casos em pessoas ligadas ao evento, incluindo três atletas, o maior número diário até à data.

Na quinta-feira, o diretor de comunicações do Comité Olímpico Internacional (COI), Mark Adams, defendeu a eficácia das medidas contra a covid-19 em vigor para os Jogos Olímpicos, que se realizam à porta fechada e com inúmeras restrições a todos os participantes.

O COI contesta qualquer ligação entre os Jogos Olímpicos e o atual surto da pandemia no Japão, que começou em finais de junho.

Sob o estado de emergência, os restaurantes e bares que servem álcool ou oferecem serviços de karaoke devem fechar durante o período em que a medida estiver em vigor, recebendo apoio financeiro do Governo. Os restaurantes e bares que não servem bebidas alcoólicas devem encerrar às 20:00.

O ministro responsável pela resposta à pandemia, Yasutoshi Nishimura, disse hoje na reunião de peritos de saúde que o Governo pedirá aos estabelecimentos de restauração em áreas numa situação de quase estado de emergência que deixem de fornecer álcool, noticiou a agência japonesa Kyodo.

Só quando o número de infeções indicar uma tendência decrescente poderá ser permitido o fornecimento de álcool nessas áreas com a aprovação das autoridades locais, de acordo com as orientações apresentadas pelo Governo aos peritos de saúde.

O Japão regista mais de 15 mil mortos em quase 915 mil casos confirmados, segundo dados oficiais citados pela imprensa do país.

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