A guarda costeira norte-americana e os bombeiros responderam no início da manhã de hoje a um incêndio numa embarcação de recreio de 23 metros perto da Ilha de Santa Cruz.

O comandante da guarda costeira Matthew Kroll diz que os ferimentos nos corpos resgatados são consistentes com afogamento.

As buscas pelas restantes pessoas prosseguem.

A guarda costeira calcula que a bordo da embarcação estivessem 38 pessoas, incluindo os cinco membros da tripulação, entretanto resgatados.

A tripulação já estava acordada quando o incêndio deflagrou. Nessa altura, os passageiros ainda se encontravam a dormir, explicou um representante da guarda costeira em conferência de imprensa.

A Ilha de Santa Cruz fica situada junto à costa da cidade de Santa Barbara.

(Notícia atualizada às 20:59 - Informa que foram encontrados quatro corpos e que dezenas de pessoas ainda estão desparecidas)

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