Nos últimos dias, mais de 100 milhões de pessoas no interior dos EUA foram alertadas para o risco de temperaturas extremamente baixas, que chegaram a passar os 20 graus Celsius negativos, fazendo aumentar substancialmente o consumo de energia, o que causou perturbações graves no fornecimento de eletricidade.

O clima extremo provocou já a morte de pelo menos 30 pessoas, algumas das quais morreram enquanto procuravam abrigar-se das baixas temperaturas.

Na área metropolitana de Houston, Texas, uma família sucumbiu ao monóxido de carbono do tubo de escape do carro na garagem onde se tentava aquecer e uma pessoa morreu depois de as chamas se terem espalhado a partir da lareira na sala de estar.

As empresas de distribuição de energia já começaram a resolver os problemas estruturais no abastecimento, mas, hoje, mais de 600.000 residências e empresas no Texas ainda estavam sem eletricidade.

A agência que regula a distribuição energética neste estado do sul dos EUA alertou para a eventualidade de flutuações no fornecimento de eletricidade, ao longo dos próximos dias, mas assegurou que os cortes sucessivos de energia já não se deverão repetir.

O frio intenso também está a afetar a distribuição de água e as autoridades do Texas estão a pedir à população para ferver a água das torneiras, antes de a beber, por causa dos danos nas infraestruturas causados pelo congelamento de canos.

O governador republicano do Texas, Greg Abbot, está a culpar a estratégia de aposta em energias renováveis, apontando como causa principal da rutura no abastecimento de energia elétrica o congelamento das eólicas.

Abbot deu hoje uma entrevista televisiva em que chamava a atenção para a necessidade de continuar a apostar na energia produzida por combustíveis fósseis, uma das grandes indústrias do Texas.

Contudo, o Governo federal já desmentiu as declarações do governador, dizendo que a energia eólica é responsável por apenas 07% do fornecimento de eletricidade no Texas e que os problemas de distribuição se prendem apenas com as infraestruturas de distribuição, afetadas pela neve e frio intenso.

Os danos no sistema de energia afetaram vários outros estados, no interior dos EUA, afetando mais de 100 milhões de pessoas, constituindo a mais grave crise de distribuição de eletricidade nos últimos 40 anos, segundo Maria Pope, presidente da empresa General Eletric, em Portland, no Oregon.

O governador do Louisiana, John Edwards, já pediu uma declaração presidencial de emergência, solicitando suprimentos federais em resposta aos prolongados cortes de energia no seu estado.

Na quarta-feira, a vice-Presidente dos EUA, Kamala Harris, dirigiu-se aos milhões de pessoas afetadas com os cortes de energia, dando-lhes alento, durante uma entrevista televisiva.

“Sei que eles não nos podem ver agora, porque estão sem eletricidade, mas o Presidente e eu estamos a pensar neles e esperamos conseguir fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para obter ajuda federal”, disse Kamala Harris.

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