Os funcionários da NASA "reuniram-se esta segunda-feira de manhã e tomaram esta decisão com base na última previsão para o furacão Ian", afirmou a agência no seu site.

O foguetão, de 98 metros de altura, encontra-se, neste momento, na sua plataforma de lançamento no Centro Espacial Kennedy, na Flórida. A complexa manobra para o devolver ao gigantesco prédio de montagem, a poucos quilómetros de distância, deve começar às 23h locais. Para isso vai ser usada uma enorme plataforma, que vai avançar muito lentamente, para evitar ao máximo vibrações que possam danificá-lo.

Esta é “a decisão correta” para manter as tripulações e o foguetão “a salvo”, escreveu no Twitter o administrador associado da NASA, Jim Free.

A expectativa é que o furacão Ian, que passa agora sobre o sul de Cuba, se desloque em direção à Flórida no final desta semana, através do Golfo do México.

A NASA esperou até ao último minuto para tomar a decisão. Se o foguetão fosse mantido na plataforma de lançamento, a sua descolagem poderia ter sido programada após a passagem de Ian. Agora, porém, não haverá tempo para levar o foguetão de volta à plataforma antes do fim da atual janela de lançamento, que vai até 4 de outubro.

A NASA ainda não se pronunciou sobre uma nova data de lançamento.

O próximo período de descolagem foi estabelecido entre 17 e 31 de outubro, com a possibilidade de descolagem diária, à exceção dos dias 24 a 26 de outubro e 28 de outubro. A próxima janela de lançamento está marcada para o período de 12 a 27 de novembro, excluindo-se os dias 20, 21 e 26.

Depois de duas tentativas de lançamento canceladas no último minuto há algumas semanas, em particular devido a um derrame de combustível durante o enchimento dos tanques do foguetão, este novo contratempo é um revés para a NASA.

Cinquenta anos após a última missão do programa Apollo, a Artemis 1 tem como objetivo verificar se a cápsula Orion, na parte superior do foguetão, é segura para transportar humanos à Lua no futuro.

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