Carla Barreto, de 40 anos, foi eleita como independente na secção de Burrell com 343 votos, superando candidatos do partido Trabalhista e do partido Conservador e também ficou à frente por 13 votos do representante do eurocético UKIP, Denis Crawford, que mesmo assim foi eleito.

"Esta eleição é muito importante para a nossa comunidade e também para os migrantes em geral, porque fui a única estrangeira a ser eleita", afirmou, em declarações à agência Lusa.

Esta foi a primeira vez que a portuguesa, natural de Viana do Castelo e residente no Reino Unido desde 2006, concorreu a umas eleições britânicas e admite que não tinha grandes expectativas.

"Comecei a campanha tarde e até depois do período de envio dos votos postais. Mas tive uma grande resposta das pessoas", contou.

Thetford é uma pequena cidade rural com perto de 27 mil habitantes, com uns estimados 5.000 portugueses e um número ainda maior de europeus de leste, que trabalham sobretudo na indústria alimentar da região.

No referendo de 2016 sobre a permanência do Reino Unido na União Europeia, o distrito de Breckland, no qual em 2009 as autoridades britânicas calculavam que viviam cerca de 200 mil portugueses e do qual faz parte Thetford, votou 64% a favor da saída do Reino Unido da União Europeia (UE).

"É uma região muito conservadora. Mas eu tentei abster-me das querelas políticas dos partidos, o 'Brexit' é um assunto muito sensível. Fiz campanha para melhorar as condições e serviços dos residentes e para uma maior transparência e comunicação da autarquia", disse Carla Barreto.

Fundadora, com o marido, Joe Barreto, de uma associação sem fins lucrativos chamada 'Inspire Focus', de apoio aos jovens, e ativa localmente, a portuguesa admite que resistiu a ofertas de partidos políticos para concorrer por eles.

"Queria simplesmente representar a comunidade", vincou.

Os resultados das autárquicas em Thetford é uma amostra do que aconteceu a nível nacional, pois ambos os partidos Trabalhista e Conservador perderam um lugar cada e o UKIP dois à custa do aumento dos vereadores independentes para cinco eleitos.

Os resultados provisórios das eleições de quinta-feira mostram que, contabilizados os boletins em 239 de 248 concelhos em Inglaterra que foram a votos, o partido Conservador perdeu 1.262 lugares, o partido Trabalhista 83 e o UKIP 143.

Pelo contrário, os Liberais Democratas ganharam 659, o partido Verde 185, e foram eleitos 598 candidatos independentes.

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