O epicentro das tensões é Guwahati, a maior cidade do estado de Assam, onde, neste domingo, houve novos protestos com o exército, que patrulha as ruas. Cerca de 5.000 pessoas participaram nas manifestações, com centenas de polícias a controlar as ocorrências.

Em Assam, quatro pessoas morreram num hospital após serem baleadas pela polícia e outra morreu quando a tenda onde dormia foi incendiada. A sexta vítima morreu espancada durante os protestos, segundo a polícia.

Os manifestantes queimaram pneus, cortaram estradas e linhas de comboio e queimaram carruagens e autocarros, forçando a interrupção do serviço em algumas áreas.

O movimento protesta contra a chamada Lei de Emenda da Cidadania (CAB), que facilitará o acesso à nacionalidade de migrantes de países vizinhos. O parlamento indiano aprovou na quarta-feira este projeto de lei, que autoriza conceder a nacionalidade indiana a migrantes procedentes de certos países, desde que não sejam muçulmanos, e que entraram ilegalmente no país antes de 31 de dezembro de 2014.

Por um lado, os manifestantes temem que a lei provoque um fluxo migratório de refugiados hindus de Bangladesh para a região. Por outro, grupos islâmicos, partidos da oposição e organizações de direitos civis consideram a nova lei como mais um passo na agenda nacionalista hindu do primeiro-ministro Narendra Modi para marginalizar os 200 milhões de muçulmanos do país.

Várias organizações e um partido muçulmano levaram a lei ao Supremo Tribunal, justificando que ela é contrária à Constituição indiana e às suas tradições seculares.

O chefe do governo do estado, Mamata Banerjee, que criticou o governo por promover a lei, suspendeu a internet em vários distritos. Por sua vez, o ministro do Interior da Índia, Amit Shah, voltou a pedir calma e disse que a cultura dos estados do nordeste não está ameaçada.

"A cultura, a linguagem, a identidade social e os direitos políticos de nossos irmãos e irmãs no nordeste permanecerão intactos", afirmou Shah numa manifestação no estado de Jharkhand, no leste do país, segundo a rede de televisão News18.

O nordeste pobre da Índia, um mosaico de povos e grupos étnicos, é uma região onde há confrontos frequentes entre comunidades. A imigração é uma questão muito sensível para as comunidades autóctones, principalmente devido à proximidade de Bangladesh.

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