As autoridades locais indicaram à agência noticiosa France-Presse (AFP) que as inundações devido às fortes chuvas que atingiram a zona entre a noite de domingo e hoje causaram 10 mortos e oito feridos, contando-se ainda uma pessoa desaparecida.

O governo regional de Aude disse que quatro mortes aconteceram nos arredores da cidade de Villegailhenc, onde a força das águas e detritos destruíram uma ponte, após a queda de chuvas torrenciais.

Em Villegailhenc, uma testemunha, Ines Siguet, disse que as águas subiram tão rapidamente que as pessoas ficaram presas nos telhados das suas casas e foram levadas de helicóptero para um local seguro.

A testemunha divulgou um vídeo de uma estrada danificada após a ponte que existia ter sido levada pelas águas.

"Não há mais nada, só há um buraco. (…) Foi muito violento", disse Ines Siguet à Associated Press (AP) por telefone.



Outras estradas também foram afetadas com as inundações, deixando a cidade isolada, disse a estudante de 17 anos.

Alain Thirion, o autarca de Aude, disse que alguns dos mortos pareciam ter sido arrastados pelas águas das enchentes.

Na cidade de Conques-sur-Orbiel, o rio subiu mais de seis metros, declarou o Thirion.

O primeiro-ministro francês, Edouard Philippe, anunciou que o Governo vai aplicar o “procedimento de catástrofe natural acelerado” em Aude, necessário para que as indemnizações dos particulares possam ser mais rápidas.

As imagens da televisão mostravam enormes fluxos de água a passar pelas cidades e aldeias, com carros encalhados pelas ruas.

As escolas foram fechadas e as autoridades estavam a incentivar as pessoas a ficarem em casa.

Com mais de 250 intervenções dos bombeiros registadas durante a noite, o departamento de Aude foi particularmente afetado, já que, no espaço de cinco horas, entre 160 e 180 mm de água caíram sobre Carcassonne, uma situação que não se vivia desde 1891, segundo a agência de notícias francesa AFP.

[Notícia atualizada às 17h53 - Atualiza número de vítimas]

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