“A Ucrânia perdeu 26 dos seus filhos”, escreveu o Presidente Volodymyr Zelensky na sua página da rede social Facebook, declarando o dia de hoje como de luto nacional.

O avião transportava um total de 27 pessoas: sete membros da tripulação e 20 estudantes da Universidade Nacional de Aviação de Kharkiv (leste).

O primeiro balanço foi de 20 mortos, número elevado para 22 ainda na sexta-feira.

mortos e dois desaparecidos. Dois estudantes sobreviveram à catástrofe, mas um deles, em estado “extremamente grave”, morreu hoje de manhã, segundo o ministro da Saúde.

O segundo ferido sofreu uma concussão, mas não corre perigo de vida, segundo informou a clínica militar onde está a ser tratado.

O avião, um Antonov-26, despenhou-se na sexta-feira à noite durante um voo de treino, a dois quilómetros do aeroporto militar de Chuguiv, perto de Kharkiv.

De acordo com informações preliminares, o comandante da tripulação que pilotava o avião relatou uma falha de um dos motores sete minutos antes do acidente e solicitou uma aterragem de emergência, disseram os Serviços de Segurança Ucranianos (SBU).

Os estudantes não estavam envolvidos no voo, acrescentou a SBU.

O ministro da Defesa, Andriy Taran, disse que “o avião, com toda a probabilidade, atingiu o solo com a sua asa”.

A aeronave tinha sido construída em 1977, mas ainda podia voar mais três anos antes de ser renovada, referiu o ministro.

A cidade de Chuguiv tem uma população de 30.000 habitantes e situa-se a cerca de 30 quilómetros a sudeste de Kharkiv, estando a cerca de 100 quilómetros a oeste da linha que separa os territórios sob o controlo do Governo dos que estão nas mãos de separatistas pró-russos.

O Antonov An-26 é um avião de transporte ligeiro concebido na Ucrânia durante a era soviética. Tem 24 metros de comprimento e pode voar a uma velocidade de cruzeiro de 440 km/h.

Nos últimos anos, vários aviões militares despenharam-se na Ucrânia durante voos de treino.

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