De acordo com o Arte Institute, que promove a iniciativa, a exibição esteve inicialmente agendada para março de 2020, mas acabou por ser adiada devido à pandemia da covid-19.

Para a diretora do Arte Institute, citada num comunicado hoje divulgado, “esta exibição em Nova Iorque é importante em várias vertentes”. “Por um lado, dá a conhecer um ícone da música portuguesa e, por outro, abre espaço para que sejam exibidas mais longas-metragens portuguesas nos EUA”, afirmou.

“Variações” foi o filme português mais visto em 2019, com quase 280 mil espectadores.

A longa-metragem de João Maia é protagonizada pelo ator Sérgio Praia que, além da interpretação física do músico, também canta todas as canções, recriando as sessões de composição e gravação embrionária dos temas em várias cassetes – sozinho em casa com um gravador e uma caixa de ritmos – até à primeira atuação de Variações, na discoteca Trumps, em Lisboa, em 1981.

Além de Sérgio Praia, o elenco inclui, entre outros, Filipe Duarte, Victoria Guerra, Augusto Madeira, Filipe Albuquerque, Lúcia Moniz, Afonso Lagarto, Maria José Paschoal, José Raposo e Dinarte Freitas.

O filme foca-se sobretudo na transformação de António Ribeiro em António Variações, num período de vida entre 1977 e 1981, a época em que um barbeiro ambicionava viver da música, gravava canções em cassetes e ensaiava com músicos amadores, muito antes de editar oficialmente qualquer canção.

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