Ninguém foi preso ou acusado pelo incidente, que ocorreu na tarde da última quinta-feira, em Bonanza Creek, enquanto o protagonista e coprodutor Alec Baldwin ensaiava uma cena. Contudo, as autoridades não descartaram acusações contra o ator. "Todas as opções estão sobre a mesa", disseram.

O xerife do condado, Adan Mendoza, disse que cerca de 500 balas foram recolhidas no set, "uma mistura de cartuchos vazios, falsos e verdadeiros". "Vamos determinar como [essa munição real] entrou no set e porque estava lá, porque não deveria", frisou.

As autoridades disseram assim que é "fundamental uma investigação completa e exaustiva para fazer uma avaliação" da situação. Foi ainda referido que Baldwin disparou um revólver LL Pietta Long Colt 45.

"Acho que houve alguma complacência neste set", acrescentou Mendoza. No entanto, o xerife observou que as investigações estão no começo. “Muitos outros factos precisam de ser corroborados antes que possamos falar em negligência criminosa”, completou.

"É um caso muito complexo. Requer muita investigação, análise e revisões. É por isso que a minha equipa está aqui", disse Mary Carmack-Altwies, no Ministério Público local. "Não sabemos como isto vai acabar até que tenhamos uma investigação completa".

De acordo com informações divulgadas pelas autoridades, havia três armas no set do western de baixo orçamento "Rust". A assistente de armas no set, Hannah Reed, de 24 anos, colocou-as num carrinho na quinta-feira, durante as filmagens.

Depois de voltar de uma pausa para o almoço, Dave Halls, assistente de realização, pegou numa das armas e entregou-a a Baldwin, gritando "arma fria", jargão do cinema para avisar que a arma está descarregada, segundo depoimentos. Baldwin explicava como se posicionaria numa cena quando ocorreu o disparo.

Hannah Reed disse aos detetives que, no dia do incidente, as armas foram guardadas num cofre durante o almoço, mas as balas não, segundo uma declaração juramentada entregue aos tribunais na quarta-feira. Dave Halls, quando Hannah lhe mostrou a arma no set para o ensaio, viu três balas "falsas". "Ele admite que deveria tê-las conferido, mas não o fez, e não se lembra se ela girou o tambor", detalha o texto.

Mendoza indicou também que o projétil que atingiu Hutchins parece ser o mesmo retirado do ombro de Souza, que ficou ferido no incidente, mas indicou que a confirmação deve vir da perícia. O xerife explicou que, além do revólver usado pelo ator, uma pistola de plástico "não funcional" e outra arma modelo Single Action Army 45 foram recolhidas. "Essa parece que tinha um cilindro modificado e pode não estar a funcionar, mas isso terá de ser determinado pelo laboratório criminal".

Mendoza informou que investiga rumores de que várias pessoas praticavam tiro ao alvo no set antes do acidente. Em entrevista à AFP, especialistas jurídicos citaram possíveis implicações do caso.

"Parece que Baldwin acreditava que a arma estivesse descarregada", apontou o professor de direito da Universidade do Sul da Califórnia, Gregory Keating, o que poderia evitar um processo criminal.

Para o consultor jurídico Bryan Sullivan, o ator poderia ser processado, assim como outros produtores do filme. "Acredito que todos serão processados", para  "obter dinheiro", indicou.

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