Esta visita, a primeira ao exterior do líder turco após o golpe de Estado frustrado, é feita depois de uma reconciliação facilitada pelas desculpas pedidas por Erdogan - "perdão", segundo Moscovo - pela destruição em novembro por caças turcos de um avião de combate russo perto da fronteira com a Síria.

O incidente levou a uma dura troca de acusações entre os dois países. Por isso, foi surpreendente a rapidez com que Moscovo aceitou a mão estendida de Ancara.

Erdogan comemorou a reação da Rússia após o golpe frustrado. Putin foi um dos primeiros dirigentes estrangeiros a telefonar para condenar o golpe, sem contestar a repressão que se seguiu, como aconteceu com os líderes europeus.

"A reação russa contrasta muito com as dos aliados ocidentais da Turquia", disse Jeffrey Mankoff, do Center for Strategic and International Studies (CSIS) de Washington.

As relações entre Turquia e Rússia - países que disputam uma influência nas regiões estratégica do mar Negro e Oriente Médio - nunca foram fáceis.

No entanto, antes da crise provocada pela destruição do avião russo, os dois países conseguiram "compartimentar" os litígios em temas como Síria ou Ucrânia para se concentrarem na cooperação estratégica em torno de objetivos como o gasoduto TurkStream à Europa, a construção de uma central nuclear russa na Turquia ou o objetivo de 100 mil milhões de dólares (90 mil milhões de euros) de comércio bilateral.

Erdogan expressou com clareza o seu sentimento de abandono em relação aos Estados Unidos e à União Europeia, o que abre possibilidades para as relações turco-russas.

"Embora estas relações tenham as suas próprias incertezas, a deterioração das relações com as potências ocidentais pode acelerar uma aproximação", disse um analista do European Council on Foreign Relations.

A Turquia quer reparar os danos causados pelas sanções russas aos seus setores da agricultura, da construção e do turismo.

Segundo estatísticas russas, os intercâmbios comerciais caíram 43% entre janeiro e maio do ano deste ano. A chegada de turistas russos caiu 93% em junho (interanual).

Se o turismo for reativado, poderá voltar à mesa o projeto de gasoduto TurkStream e a central nuclear de Akkuyu.

Para o conselheiro de política externa de Putin, Yuri Ushkalov, o fato de Erdogan viajar à Rússia com tanta rapidez depois da tentativa de golpe mostra a importância que Ancara confere as suas relações com Moscovo.

Erdogan, citado pela imprensa turca nesta segunda-feira, declarou à agência russa TASS que espera que sua visita vire "uma nova página". Num gesto de boa vontade, o site oficial russo de informação Sputnik, bloqueado desde abril, ficou novamente acessível.

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