O FBI está a investigar os casos de dois negros que foram encontrados mortos pendurados em árvores nos últimos dias, em diferentes locais dos Estados Unidos, anunciaram na segunda-feira as autoridades policiais locais.

Uma dessas alegadas vítimas é Robert Fuller, de 24 anos, que foi encontrado pendurado por uma corda numa árvore na semana passada perto da câmara de Palmdale, uma cidade de mais de 150.000 habitantes fora de Los Angeles.

Inicialmente foi avançado que se tratava de suicídio, mas a família e ativistas denunciaram que tal não era possível. A causa oficial da morte ainda não foi divulgada. O representante máximo das forças de segurança, o xerife do condado de Los Angeles, disse que o FBI e a procuradora-geral da Califórnia vão realizar “uma investigação exaustiva” para apurar o sucedido.

Em conferência de imprensa, o xerife referiu que "esta investigação é obviamente de grande preocupação para a comunidade, não apenas para Palmdale, mas para toda a nação. Robert Fuller era um jovem no auge de sua vida e sua morte é obviamente dolorosa para muitas pessoas".

Centenas de moradores de Palmdale participaram em vigílias durante o fim de semana e alegaram que a morte de Fuller resultou dos protestos que decorrem nas últimas semanas nos Estados Unidos contra o racismo e a violência policial, depois da morte de George Floyd, cidadão afro-americano que morreu às mãos de um polícia branco, em Minneapolis, que o pressionou com o joelho, enquanto a vítima alertava não conseguir respirar.

Outra morte semelhante aconteceu em Victorville, também na Califórnia, onde Malcolm Harsch, de 38 anos, foi encontrado supostamente enforcado numa árvore. À semelhança do outro caso, também a família e algumas organizações descartaram a hipótese deste afro-americano ter cometido suicídio.

Foram ainda registados outros dois outros casos de negros pendurados em árvores, em Houston (Texas) e no bairro de Manhattan, em Nova Iorque. Não há qualquer informação de que o FBI esteja a investigar também estes dois casos.

A morte de George Floyd desencadeou uma onda de protestos e distúrbios raciais contra a violência policial exercida pela polícia contra pessoas negras, em várias cidades dos Estados Unidos e de outros países.

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