"A União Europeia agora tem que decidir se será apenas mais um bloco fechado ou se estará aberta para o mundo", disse Manuel Caldeira Cabral.

Em entrevista à agência Lusa, o ministro lembrou que Portugal já assumiu publicamente o seu apoio à finalização e aprovação do acordo discutido entre os dois blocos continentais há mais de dez anos.

"Este acordo com o Mercosul seria um sinal importante que a União Europeia, daria ao mundo para mostrar que continua a apostar na abertura do comércio. Que continua a ser uma região promotora de um mundo mais aberto", afirmou Caldeira Cabral.

Sobre o processo de saída do Reino Unido ('Brexit'), que tem monopolizado a atenção dos líderes e paralisou a negociação com o Mercosul, Caldeira Cabral disse que as dificuldades trazidas pelo 'Brexit' não devem paralisar as ambições dos países europeus.

"O fato de haver negociações com o Reino Unido, que são um aspecto muito importante para a União Europeia, não deve impedir, pelo contrário, deve fomentar que se acelerem as negociações com o Mercosul. Devemos mostrar que a União Europeia não está apenas a olhar para suas potenciais perdas, mas está a olhar para os ganhos que podem vir no futuro", concluiu o ministro.

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