As autoridades disseram que pelo menos 20 pessoas ficaram feridas quando defensores de Gotabaya Rajapaksa, armados com paus e bastões, atacaram manifestantes que estavam acampados frente à residência presidencial desde 09 de abril, avança a agência de notícias francesa AFP.

Os manifestantes iniciaram uma “Semana de Protestos”, exigindo a mudança de Governo e a renúncia do Presidente devido à pior crise económica da história do país.

O Presidente, de 72 anos, não é visto em público desde que dezenas de milhares de pessoas tentaram invadir a sua residência particular em Colombo, em 31 de março.

No domingo, o primeiro-ministro do Sri Lanka, Mahinda Rajapaksa, irmão do Presidente, foi vaiado quando apareceu publicamente, pela primeira vez, desde o início dos protestos que também exigem a saída do governante.

O primeiro-ministro visitou um dos templos budistas mais sagrados, que abriga uma árvore secular, em Anuradhapura, tendo sido recebido por dezenas de homens e mulheres com cartazes a exigir que “os ladrões” fossem banidos da cidade santa, a 200 quilómetros a norte da capital Colombo.

Comandos da Força-Tarefa Especial (STF), fortemente armados, foram mobilizados enquanto a polícia desimpedia a estrada para a caravana de seis veículos de Rajapaksa.

Em comunicado, o Ministério da Defesa disse que os manifestantes se comportaram de maneira “provocativa e ameaçadora” e interromperam serviços essenciais.

O Governo impôs na sexta-feira um estado de emergência que dá ao exército poderes abrangentes para prender e deter pessoas.

Os habitantes do Sri Lanka têm vindo a sofrer, nos últimos meses, uma escassez de combustível e de alimentos e cortes de energia diários, estando o país à beira da falência, com uma dívida externa de cerca de 25 mil milhões de dólares (23 mil milhões de euros) e diminuição das reservas externas.

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