Segundo o comunicado divulgado pelo observatório esta terça-feira, em Santiago, o ALMA conseguiu registar pela primeira vez em alta resolução um cinturão de cometas em volta da estrela HR 8799. "A forma deste disco de poeira, e principalmente a sua borda interna, curiosamente não coincide com as órbitas dos planetas, pelo que ou estes mudaram de posição com o tempo, ou ainda há mais de um planeta por descobrir no sistema", afirma o texto.

Através do telescópio, foi possível perceber as emissões de poeira, cujo tamanho permite supor que os planetas do sistema distante - formado em volta da HR 8799, uma estrela que tem aproximadamente 1,5 vezes a massa do Sol - são maiores que Júpiter. "Esta é a primeira vez que se obtém a imagem de um sistema multiplanetário com poeira que orbita ao seu redor, o que nos permite compará-lo com a formação e as dinâmicas do nosso próprio Sistema Solar", afirmou Antonio Hales, coautor de um estudo publicado em maio na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

O ALMA é formado por 66 antenas localizadas nos observatórios do Llano Chajnantor, a mais de 5.000 metros de altura. É uma associação entre o Observatório Europeu Austral (ESO), a Fundação Nacional de Ciência dos Estados Unidos e os Institutos de Ciências Naturais do Japão e do Chile. 

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