Os adeptos do Benfica e do futebol nacional despediram-se, esta sexta-feira, de Fernando Chalana, que faleceu na última quarta-feira.

O clube encarnado abriu as portas do estádio da Luz para uma última despedida. Num evento aberto aos adeptos e que fez parte das cerimónias fúnebres do ex-jogador e treinador do Benfica, a urna com o corpo de Chalana foi colocada na entrada da grande área do topo sul, estrategicamente descaída para o lado esquerdo, zona do terreno de jogo em que o antigo número 10 'encarnado' preferia atuar.

Alguns milhares de adeptos encheram uma parte do primeiro anel, sendo que em jeito de homenagem o Benfica colocou uma bandeira gigante com o número 10 e a mensagem 'Obrigado Chalana'. Os cerca de 3.000 adeptos fizeram-se sentir durante toda a cerimónia, entoando cânticos do clube, assim como o nome da ex-glória do clube. Nas colunas do Estádio da Luz, ecoou o hino do Benfica e foram lançadas 10 pombas brancas em homenagem ao internacional português.

A equipa principal do Benfica fez a guarda de honra, que recebeu, em primeira instância, o presidente do Benfica Rui Costa de mão dada com a família de Fernando Chalana, antecedendo o caixão, coberto com uma bandeira do Benfica e carregado pelos ex-companheiros de equipa Toni, Shéu, Diamantino, Carlos Manuel e Humberto Coelho.

No relvado estiveram presentes também a equipa principal feminina de futebol, elementos das camadas jovens de várias modalidades, os órgãos sociais do clube e algumas figuras marcantes do Benfica e do futebol português, como Abel Xavier, José Augusto, Paulo Futre e Nuno Gomes.

O caixão que transportou Chalana subiu ao relvado do estádio pouco antes das 16h00, com a equipa principal das águias a fazerem uma guarda de honra na passagem de um dos melhores jogadores de sempre português.

Do Estádio da Luz, o corpo de Fernando Chalana seguiu até ao Cemitério do Alto São João, onde foram concluídas as exéquias fúnebres, numa cerimónia restrita à família. A direção do Benfica decidiu retirar a camisola número 10 do plantel da equipa principal esta temporada em homenagem ao 'Pequeno Genial'.

Fernando Chalana faleceu aos 63 anos de idade, jogou pelos 'encarnados' nos anos 70 e 80 tendo representado o clube por 13 anos. Companheiro de equipa de Eusébio e Toni, foi uma das figuras do Europeu de 1984 e uma figura incontornável do futebol português.

*com Lusa

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