“É uma grande felicidade. Não estava à espera, mas fiquei muito feliz. É a minha primeira vez, num grupo de jogadores tão forte e conhecido como é o de Portugal”, afirmou Podence, em conferência de imprensa, minutos antes de mais um treino da seleção nacional na Cidade do Futebol, em Oeiras.

A cumprir a sua segunda temporada no Olympiacos, o extremo de 23 anos considerou que está um “jogador mais maduro” e “conhecedor do futebol”, tendo evoluído muito desde que começou a atuar no emblema grego.

“Na seleção, penso que posso acrescentar fantasia. Posso acrescentar também jogo de linha”, referiu.

Podence, que foi formado no Sporting, admitiu que vai emoldurar a sua camisola, caso seja utilizado por Fernando Santos em algum dos próximos dois jogos, e revelou que o capitão Cristiano Ronaldo tem ajudado à sua integração na equipa.

“Não o conhecia pessoalmente. Recebeu-me muito bem. Tem falado comigo todos os dias e fez-me sentir bem. Isso tem sido importante”, contou.

Portugal defronta a Sérvia, em Belgrado, no sábado, e viaja até à Lituânia, na terça-feira, em dois jogos que poderão ser determinantes na luta pelo apuramento direto para o próximo Europeu.

No arranque do apuramento, a formação portuguesa somou dois empates caseiros, com Ucrânia (0-0) e Sérvia (1-1).

A seleção lusa, atual detentora do título, segue no quarto e penúltimo lugar do Grupo B, com apenas dois pontos, embora tenha menos dois jogos do que a Ucrânia, que lidera com 10, e o Luxemburgo, segundo, com quatro.

Com mais um jogo do que Portugal, a Sérvia é terceira classificada, também com quatro pontos, enquanto a Lituânia segue em último, com apenas um ponto.

Os dois primeiros lugares do agrupamento dão acesso direto ao Euro2020. Caso falhe a qualificação no grupo, Portugal tem, pelo menos, assegurada a presença no ‘play-off’, via Liga das Nações.

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