Na única prova de categoria de 10.000 pontos na Europa, no que ao circuito de qualificação diz respeito, Portugal estará ainda representado por mais três surfistas na praia de Ribeira D’Ilhas: Vasco Ribeiro, Miguel Blanco e Tomás Fernandes.

“Uma pessoa sente a pressão, porque quer deixar os portugueses orgulhosos. Às vezes não é fácil e pode correr como não queremos. Quero pensar onda a onda, fazer bom surf e ter boas notas. A pressão é boa e temos o apoio dos portugueses”, começou por dizer em conferência de imprensa, o único luso a competir no circuito mundial.

Para ‘Kikas’, atual 22.º da hierarquia mundial, a época não está a correr como projetou, mas, ainda assim, confessa-se feliz e otimista para os próximos torneios.

“Tem sido um ano mais complicado que o do ano passado, mas estou feliz com o surf que estou a fazer. Faltam algumas etapas, temos Peniche aí a porta e espero que venham coisas boas. Este campeonato tem imenso nível e vou entrar como se estivesse a competir no circuito mundial”, contou.

Miguel Blanco, 94.º do ‘ranking’ de qualificação’, e Tomás Fernandes, 158º, também marcaram presença na apresentação do campeonato para enaltecer o regresso a um local especial, mas, tal como ‘Kikas’, não quiseram delinear objetivos.

“É muito bom estar aqui, num sítio muito especial. Foi aqui que vi o meu primeiro campeonato de surf, em 2006. Estou muito feliz aqui por ter o meu lugar com os pontos que consegui. Vai ser um evento ótimo para os portugueses, conhecemos muito bem esta onda”, confessou Miguel Blanco.

Já Tomás Fernandes agradeceu o convite à organização para surfar numa praia que é considerada reserva natural do surf, frisando que apenas quer mostrar a sua qualidade.

“Não quero criar muitas expectativas, quero apenas mostrar o meu surf. Foi aqui que dei os meus primeiros passos e que aprendi a surfar. Não podia estar mais orgulho por competir aqui. Infelizmente não estava no top-100 e deram-me esta oportunidade”, declarou.

Para o EDP Billabong Pro estão inscritos 142 surfistas inscritos, dos quais 112 já confirmaram presença, sendo que 15 já passaram pelo circuito mundial e 19 ainda estão na elite do surf.

Esta será a terceira prova do circuito de qualificação de 2018 disputada nas ondas portuguesas, depois do Pro Santa Cruz (3.000 pontos) e do Caparica Pro (1.000).

A Ericeira foi ‘palco’ do campeonato do mundo de juniores, em 2014, quando Vasco Ribeiro se sagrou campeão, e em 2015.

O EPD Billabong Pro decorre na praia de Ribeira D’Ilhas, na Ericeira, entre 24 e 30 de setembro.

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