Devido a um escândalo de doping e corrupção, o atletismo russo foi suspenso pela Federação Internacional de Atletismo em novembro de 2015. Os atletas russos foram excluídos dos Jogos Olímpicos do Rio-2016, após a investigação da Agência Mundial Antidoping, e do Mundial de Atletismo de Londres, que será disputado em agosto de 2017.

Em fevereiro, a Federação Internacional de Atletismo disse que ainda faltavam algumas etapas essenciais para que o atletismo russo voltasse à legalidade. Mas, os Europeus de Atletismo estão à porta e os atletas russos, caso respeitem as exigências impostas, ainda podem esperar competir internacionalmente como 'neutros'.

Em conferência de imprensa, o presidente da Federação Russa de Atletismo, Dimitri Chliaktine, explicou que 33 atletas enviaram pedidos para serem considerados 'neutros' e outros 11 pensam ainda fazer o mesmo."Após todo este tempo, ainda esperamos a resposta da Federação Internacional de Atletismo", declarou.

Presente nesta mesma conferência de imprensa, a campeã do mundo de salto em altura em 2015, Maria Kuchina, afirmou esperar receber o aval da federação antes do Campeonato Europeu Indoor, que será disputado em Belgrado entre 3 e 5 de março. "Fizemos um grande trabalho para chegar a este resultado", declarou Maria Kuchina, autora da melhor marca da temporada com um salto de 2,03 m no campeonato russo indoor, uma performance não reconhecida pela Federação Internacional de Atletismo."Estamos prontos para ir a qualquer momento. Estamos todos a treinar e a aguardar uma resposta", completou a atleta.

Ivan Ikhov, campeão olímpico do salto em altura em 2012, Sergei Shubenkov, campeão do mundo nos 110 m com barreiras em 2015, e Lukman Adams, campeão do mundo indoor do salto triplo em 2014, também apresentaram pedidos para poder competir sob uma bandeira neutra.

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