“O contacto perdeu-se com um voo doméstico de Pokhara para Jomsom”, disse o porta-voz da companhia aérea baseada em Katmandu, Sudarshan Bartaula, à agência francesa AFP.

Três membros da tripulação e 19 passageiros estavam a bordo do avião, disse o porta-voz.

A torre do aeroporto perdeu o contacto com o avião pouco depois da descolagem para um voo programado de 15 minutos para a cidade montanhosa de Jomson, segundo a agência norte-americana AP.

A polícia nepalesa disse que não havia informações sobre o avião Twin Otter e que estava em curso uma operação de busca.

A chuva tem caído na região nos últimos dias, mas os voos têm funcionado normalmente.

Os aviões nessa rota voam entre montanhas antes de aterrarem num vale.

É uma rota popular entre os estrangeiros que fazem caminhadas nos trilhos das montanhas e também entre peregrinos indianos e nepaleses que visitam o venerado templo de Muktinath, segundo a AP.

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