A iniciativa da Associação Montalegre Com Vida atraiu dezenas de pessoas ao final da tarde em Morgade, concelho de Montalegre, distrito de Vila Real, e envolveu uma caminhada com passagem pelos locais onde já foram realizadas sondagens e prospeções.

Num ato simbólico, foram ainda plantadas várias árvores nesses locais, seguindo-se ainda uma tertúlia entre os participantes, onde não faltou comida e música.

Com os manifestantes envergando 't-shirts' contra a exploração mineira e com cartazes espalhados por vários locais com frases como ‘sim à vida, não à mina’, a associação contou na iniciativa com vários populares do concelho e, também, com a presença de diversas associações contra explorações mineiras em outros pontos do país.

Armando Pinto, da Associação Montalegre Com Vida, explicou que a pandemia de covid-19 interrompeu algumas ações de protesto e iniciativas que estavam previstas, mas realçou que a vigília foi marcada para relembrar que a “luta contra as minas não esmoreceu”.

“Não podemos, nem vamos permitir que isto aconteça. Estamos dispostos a ir até onde for necessário para proteger a nossa terra”, garantiu, acrescentando que há um sentimento de abandono “por parte do poder central e do poder local”.

O responsável sublinhou ainda ser incompatível uma mina a céu aberto naquele concelho que é reserva da biosfera e que, juntamente com o concelho de Boticas, é considerado Património Agrícola Mundial.

“Custou muito conquistar esse selo e temos a informação de que se houverem minas nos dois concelhos o selo vai ser perdido. Será extremamente grave perder um selo único na Europa”, apontou.

O ativista questionou ainda o impacto ambiental e para a saúde do objetivo da empresa Lusorecursos Portugal Lithium em explorar "uma mina a céu aberto com 800 metros de diâmetro e em construir uma zona industrial junto à aldeia de Morgade, de 200 hectares, que irá consumir 5 mil metros cúbicos de área por dia".

“É explicado no resumo 'não técnico' divulgado pela empresa que vão buscar a água à barragem do Alto Rabagão e explorar as nascentes à volta. Esta barragem abastece o norte de Portugal”, alertou.

Presente também na iniciativa, Justino Dias, da aldeia de Morgade, explicou à Lusa que será uma pessoa “muito afetada” caso a exploração avance naquele local.

“Seremos afetados por muitas razões, vamos ficar sem terrenos, teremos um buraco à porta e não sabemos até quando vamos conseguir viver aqui”, realçou.

O agricultor, de 37 anos, frisou ainda que ficará sem trabalho e recordou também a proximidade das aldeias da mina com uma área de 800 hectares.

Para Justino Dias, a participação na iniciativa tem como objetivo “mostrar ao Governo e poder central que estão errados em apostar neste investimento” e que “há aqui gente”.

Também agricultor, António Nogueira é outro dos moradores apreensivo com a hipótese de ter uma mina de lítio à porta de casa.

Com os seus terrenos na aldeia de Rebordelo, situados perto da área que será explorada, o agricultor, de 59 anos, considera que o seu modo de sobrevivência “irá perder-se”.

“A fonte da vida é a água e se me retiram os terrenos ficam inférteis. Vim para a agricultura com 36 anos por opção, fiz aqui casa e agora com 59 anos querem destruir-me”, apontou.

António Nogueira frisou ainda que por parte da empresa que detém o contrato de exploração nunca foi contactado.

O contrato de concessão de exploração de lítio no concelho de Montalegre foi assinado em março de 2019, entre o Governo e a Lusorecursos Portugal Lithium, e tem estado envolto em polémica.

A empresa tem dito que a exploração da mina de lítio em Morgade vai ser mista, efetuando-se primeiro a céu aberto e depois em subterrâneo, e prevê a construção de uma unidade industrial para transformação do minério.

Em janeiro, a Lusorecursos Portugal Lithium anunciou a entrega do Estudo de Impacto Ambiental (EIA) do projeto “Concessão de Exploração de Depósitos Minerais de Lítio e Minerais Associados – Romano” à Agência Portuguesa do Ambiente (APA).

No entanto, dias depois, a APA esclareceu que “não foi efetuada a instrução” do EIA da exploração de lítio em Montalegre pelo incumprimento de condições como, por exemplo, um documento relativo aos impactos transfronteiriços.

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