"Estou doente. Um problema de estômago. Prefiro adiar a descolagem do @solarimpulse. Não posso voar durante 48 horas neste estado. Lamento", escreveu Bertrand Piccard no Twitter.

O avião, que pousou na quarta-feira no Cairo, deveria ter descolado às 22h00 da capital egípcia, em direção a Abu Dabi, etapa inicial e final de seu périplo, iniciado em 9 de março de 2015.

Desde o começo desta aventura, dois homens revezaram-se nos comandos da aeronave, os suíços André Borschberg e Bertrand Piccard.

"Piccard não se sentia bem. Estava muito melhor esta manhã. Mas esta noite, piorou. Então, tomámos a decisão (...), não foi uma decisão fácil, mas é uma decisão sensata, por motivos de segurança", disse Borschberg aos jornalistas que aguardavam a descolagem do avião no Cairo.

Piccard pertence a uma família de cientistas, investigadores e aventureiros. O seu avô, Auguste, inspirou o belga Hergé a criar o personagem do professor Tornasol, na série do intrépido jornalista Tintin.

O Solar Impulse 2 tinha descolado na segunda-feira de Sevilha rumo ao Egito, trajeto completado em 48 horas e 50 minutos.

No final de junho, a aeronave entrou para a História ao cruzar o oceano Atlântico pela primeira vez.

O Solar Impulse 2, que pesa 1,5 toneladas e tem a largura de um Boeing 747, voa com uma velocidade média de 50 km/h graças a baterias que armazenam a energia solar, captada por células fotovoltaicas instaladas nas asas.

Durante a volta ao mundo, que já dura 16 meses, o Solar Impulse 2 fez escala em Mascate (Omã), Ahmedabad e Varanasi (Índia), Mandalay (Mianmar), Chongqing e Nanquim (China), Nagoia (Japão) e Havaí (EUA), onde teve que fazer uma longa escala técnica de quase dez meses para consertar as baterias, danificadas na primeira etapa do seu voo sobre o Pacífico.

Depois da reparação, o Solar Impulse 2 voou do Havaí até os Estados Unidos, onde fez escalas em San Francisco, Phoenix, Tulsa, Dayton, Lehigh Valley e Nova Iorque.

Na segunda-feira, 20 de junho, o avião solar descolou rumo a Sevilha, onde chegou após 71 horas e 8 minutos de voo ininterrupto.

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