O condutor, identificado como um alemão de 51 anos, nascido em Trier, foi preso no local e o veículo foi apreendido, disse a polícia de Trier.

Cinco pessoas, incluindo uma criança de nove meses, morreram no seguimento de um atropelamento numa zona pedonal na cidade de Trier, no sudoeste da Alemanha, que feriu gravemente mais uma dúzia de pessoas, segundo as autoridades.

O suspeito, cujo nome não foi divulgado, de acordo com as leis de privacidade alemãs, não tinha morada fixa e tinha vivido nos últimos dias no veículo Land Rover que um amigo lhe tinha emprestado, o qual foi utilizado no ataque, disse o procurador Peter Fritzen, que estava a dirigir a investigação.

Os primeiros elementos da investigação indicam que “distúrbios psiquiátricos podem ter desempenhado um papel” no ato deste homem, afirmou Peter Fritzen, em conferência de imprensa, acrescentado que o responsável pela tragédia estava alcoolizado.

Ao início da tarde, uma viatura SUV cinzenta entrou a grande velocidade numa zona pedonal aos ziguezagues e de forma intencional para atropelar transeuntes e barracas de lojas durante várias centenas de metros.

Quatro minutos depois, quando saiu para uma rua rodoviária, foi intercetado por vários carros da polícia e detido apesar de resistir.

"Não temos qualquer indicação de que houvesse qualquer tipo de motivo terrorista, político ou religioso” para este ataque, acrescentou Peter Fritzen aos jornalistas.

O presidente da Câmara, Wolfram Leibe, afirmou: “Não consigo compreender como é que alguém tem a ideia de conduzir pelo centro da cidade com um SUV para matar pessoas”.

“Matar pessoas - um bebé de nove meses de idade e uma mulher de 72 anos - o que é que estas pessoas fizeram? Só queriam ir à cidade, fazer compras, e agora estão mortas”, disse.

O condutor, que estava sozinho no carro, resistiu à detenção, mas foi dominado pela polícia, disseram as autoridades.

Apenas quatro minutos depois, quando saiu para uma rua rodoviária, foi intercetado por vários carros da polícia e detido apesar de resistir.

As vítimas mortais são um bebé de nove meses (a mãe ficou ferida), uma mulher de 25 anos, um homem de 45 e uma mulher de 73, sendo ainda contabilizados 15 feridos, dos quais pelo menos cinco estão em estado grave.

Num vídeo divulgado por um órgão de comunicação social local, que alegadamente mostrava a detenção, a polícia podia ser vista a prender um homem na calçada, ao lado de um carro com matrícula de Trier.

A autenticidade do vídeo não pôde ser imediatamente verificada e foi retirado logo após a polícia ter pedido para que as pessoas não partilhassem fotos e vídeos da cena.

As imagens mostraram pessoas fora de uma loja aparentemente ajudando alguém no chão deitado no meio de destroços espalhados.

O porta-voz da chanceler Angela Merkel, Steffen Seibert, classificou na rede social Twitter o incidente como “chocante”.

“Os nossos pensamentos estão com os familiares dos mortos e com os numerosos feridos e com todos os que atualmente estão de serviço a cuidar deles”, escreveu.

O detido, que apresentava uma taxa de alcoolemia de 1,4 grama por litro de sangue, acima do limite legal de 0,25 g/l, não tinha antecedentes criminais, mas está a ser investigada a possibilidade de uma “doença psiquiátrica”, uma vez que tinha sido examinado recentemente.

O suspeito está a ser investigado por quatro crimes de homicídio e “muitos mais” de tentativa de homicídio, por se considerar que pode ter sido um ato “malicioso” em que o carro foi usado “como arma”.

Na quarta-feira, deve ser presente a tribunal e resta saber se vai continuar em prisão preventiva ou se é internado numa instituição psiquiátrica, afirmou a Procuradoria de Trier.

O autarca da cidade, Wolfram Leibe, mostrou-se chocado em breves declarações aos meios de comunicação depois de percorrer as ruas afetadas, falou de “horror” e confirmou que uma das falecidas era uma menor.

“Pessoas foram arrancadas da vida num segundo, mortas por esse ato de loucura, incluindo uma criança pequena, um bebé”, afirmou à imprensa a líder regional de Renânia-Palatinado, Malu Dreyer, o Estado onde ocorreram os fatos.

Um curto vídeo publicado nas redes sociais mostra um veículo SUV imobilizado por viaturas policiais e um homem a ser algemado de barriga para baixo na calçada, interrogado ao final da tarde pelos investigadores.

O alegado autor do crime estava a passar por problemas psicológicos, segundo um dos seus antigos vizinhos, que em declarações ao canal de notícias NTV disse reconhecer a matrícula do carro, dizendo que o suspeito estava a passar por preocupações financeiras e “problemas com o pai”.

“O que aconteceu em Trier é chocante. Os nossos corações estão com os familiares das vítimas, os muitos feridos e com todos aqueles que atualmente estão de serviço a cuidar dos afetados”, reagiu o porta-voz da chanceler alemã Angela Merkel, Steffen Seibert, na rede social Twitter.

Trier situa-se a 200 quilómetros (120 milhas) a oeste de Frankfurt, perto da fronteira com o Luxemburgo. A cidade de cerca de 110.000 pessoas é conhecida pelo seu portão romano, a Porta Nigra, que se encontra perto do local do incidente.

 [Atualizada às 9:03 de 2 de dezembro]

*Com Lusa

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