"O nosso amado anjo na Terra, Ronnie, deixou este mundo em paz, hoje, depois de uma breve batalha contra o cancro", informou a sua família através de um comunicado.

"Ronnie viveu a sua vida com brilho nos olhos, uma atitude corajosa, um senso de humor diabólico e um sorriso no rosto", acrescentou a nota.

Ronnie Spector, cujo o nome de nascimento foi Veronica Greenfield, nasceu no Harlem hispânico, em Nova Iorque, a 10 de agosto de 1943. Era filha de mãe afro-americana e cherokee e pai irlandês-americano.

Integrou um grupo musical, conhecido como The Ronettes com a sua irmã, Estelle Bennett, e a sua prima, Nedra Talley, conquistando adeptos na região de Nova Iorque com as suas comoventes canções de amor juvenil, antes de assinar em 1963 com o lendário produtor Phil Spector, com quem se casou em seguida.

Com seus olhos vampirescos e pálpebras pesadas, penteados altíssimos e saias acima dos joelhos, The Ronettes lançaram uma série de sucessos durante o seu apogeu no começo da década de 1960, inclusive "Baby, I Love You" e "(The Best Part of) Breakin' Up", juntamente com "Be My Baby", canção que em 1999 foi incluída no Hall of Fame dos prémios Grammy.

Juntamente com as The Supremes, as The Ronettes constaram entre os principais grupos da época e o único de mulheres a fazer uma digressão com os The Beatles, abrindo os espetáculos em 1966.

Ao incluir o trio no Hall of Fame do Rock and Roll em 2007, Keith Richards, dos The Rolling Stones, lembrou ter aberto os espetáculos das The Ronettes na década de 1960.

"Não precisavam de mais nada. Tocaram o meu coração ali mesmo e ainda o tocam", disse Richards.

As The Ronettes separaram-se em 1967 depois de uma digressão pela Europa. Em 1968, Ronnie casou-se com Phil Spector, considerado por muitos o rei dos produtores de rock'n roll e que em 2009 foi preso por homicídio.

O casal divorciou-se em 1974 e, na sua autobiografia, a cantora relatou anos de comportamento terrivelmente abusivo do seu ex.

Após a rutura das The Ronettes, Spector continuou uma carreira solo, que incluiu uma série de colaborações com artistas como Eddie Money e a E Street Band, de Bruce Springsteen.

Em 2006 lançou "Last of the Rock Stars", um álbum que incluía colaborações de Richards e Patti Smith.

"Era cheia de amor e gratidão", completa o comunicado da sua família, considerando que "o seu som alegre, a sua natureza brincalhona e presença mágica vão viver em todos os que a conheceram, ouviram ou viram".

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