Fontes do Ministério de Conservação da Nova Zelândia disseram à estação de televisão TVNZ que se calcula que tenham morrido cerca de 300 baleias entre 416 que ficaram encalhados durante a noite numa zona arenosa conhecida como Farewell Spit.

Dezenas de elementos de equipas de resgaste lutam contra o tempo para manter vivas as baleias sobreviventes, à espera que suba a maré.

Este é o maior incidente com baleias encalhadas na Nova Zelândia.

Em fevereiro de 2015 foi organizada uma operação para tentar salvar 200 baleias-piloto que ficaram presas na mesma zona, mas a maior parte acabou por morrer no local.

Desconhecem-se as razões pelas quais estas baleias ficaram presas, mas a baía Golden, com águas pouco profundas, é conhecida por este tipo de incidentes.

A baleia-piloto é um mamífero da família dos cetáceos, atinge os 8,5 metros e tem uma coloração negra.

Presente em todos os oceanos do mundo, é comum ver-se exemplares da baleia-piloto ao largo das ilhas dos Açores.

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