"Sismo de 6,8 graus de magnitude (Richter) diante da costa de La Libertad, a 66 km a sul de Playa Mizata. Profundidade de 48 km", escreveu na sua conta no Twitter o ministério do Meio Ambiente (Marn).

Devido à magnitude, foi decretado alerta de tsunami, estando a população impedida de se aproximar do mar num período de quatro horas.

O sismo ocorreu às 03h03, hora local (10h06 em Lisboa).

As autoridades da Proteção Civil, citadas pela agência Efe, disseram nas redes sociais que algumas zonas do departamento de San Salvador e Usulután (este) se encontram sem energia elétrica e que a principal estrada que liga o centro com o oeste do país está encerrada por risco de derrocadas.

A instituição acrescentou que o sismo foi sentido a nível nacional e que "até este momento não há registo de pessoas afetadas", mas o Centro de Alerta de Tsunamis do Pacífico (PTWC) emitiu uma "advertência".

A maioria dos sismos em El Salvador tem origem no oceano Pacífico e a uma grande profundidade, o que muitas vezes os torna impercetíveis para a população.

No entanto, os que se originam perto da superfície são mais sentidos e mais destrutivos, gerando o alarme entre os habitantes.

No ano de 2001, dois graves sismos, de magnitudes 7,7 e 6,6 afetaram El Salvador e fizeram mais de um milhar de mortos.

O primeiro ocorreu em 13 de janeiro e causou 944 mortos, enquanto o segundo, em 13 de fevereiro, fez 315 mortos, danificou 82 edifícios públicos e destruiu 41.302 habitações.

(Notícia atualizada às 12h19)

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