Luís Filipe Vieira discursava no Auditório António Almeida Santos, no edifício novo da Assembleia da República, seguindo-se um jantar solidário também organizado pela Associação de Benfiquistas no Parlamento (ABP) em honra das equipas vencedoras da Taça dos Clubes Campeões Europeus em 1961 (Berna) e 62 (Amesterdão).

“Portugal foi pioneiro na globalização, através dos Descobrimentos. O Sport Lisboa e Benfica foi pioneiro na globalização do futebol português. É uma instituição que sempre soube projetar, dignificar e honrar o nome de Portugal”, afirmou o líder ‘encarnado’ sobre os diversos protagonistas, incluindo dirigentes e técnicos, das “conquistas pioneiras” que confirmaram o Benfica como “referência desportiva nacional e internacional”.

Vieira referiu os últimos anos em que “é reconhecido por todos o crescimento” do Benfica “em infraestruturas, património, conciliação financeira e resultados desportivos”, pois o clube é agora percecionado “como exemplo de gestão desportiva em termos internacionais, um reconhecimento só possível graças ao ciclo de estabilidade” criado.

“Sabemos de onde partimos, onde estamos e onde queremos estar, com memória, com presente e sempre com sentido de futuro”, vincou.

Antes, António Simões, um dos homenageados e que protagonizou polémica recente com a direção, queixando-se de ter sido “censurado” pela BTV, enalteceu as “fantásticas epopeias” em que participou com restantes colegas de equipa, dos quais disse não serem apenas do Benfica, mas serem ‘o Benfica’, tal como o próprio dissera de si há pouco tempo, lamentando que as suas palavras tenham sido interpretadas como “delírio” ou “impulso de vaidade”.

“Foi a memória dos vossos feitos que nos desafiou a querer transformar a excecionalidade das vossas conquistas em algo de estrutural. Portugal é hoje referência internacional em várias áreas. O futebol é uma das maiores manifestações sociais, uma relevante indústria da economia nacional e uma plataforma para a internacionalização do país”, afirmou ainda Luís Filipe Vieira.

A ABP, fundada em junho de 2016 para congregar deputados, antigos parlamentares e funcionários e assessores do Palácio de São Bento, conta com personalidades de PSD, PS, CDS-PP, PCP e PEV. O vice-presidente da Assembleia da República Jorge Lacão (PS) e a porta-voz socialista, Maria Antónia Almeida Santos, também discursaram na cerimónia.

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