Para os primeiros jogos em 2021, diante de Azerbaijão, Sérvia e Luxemburgo, Fernando Santos vai fazer a convocatória às 12:30, na Cidade do Futebol, em Oeiras, com Nuno Mendes a ser um dos nomes que estará na lista, depois de o selecionador português de sub-21, Rui Jorge, ter deixado o lateral esquerdo de 18 anos de fora do Europeu da categoria.

Incerta é a convocatória do guarda-redes Rui Patrício, que saiu lesionado da partida do Wolverhampton com o Liverpool, depois de ter sido involuntariamente atingido por um colega na cabeça.

De fora estará Francisco Trincão e Rafael Leão, chamados aos sub-21, assim como Pedro Gonçalves, melhor marcador da I Liga, que ainda espera pela primeira chamada aos AA.

No meio-campo, com muitas opções, Fernando Santos poderá fazer regressar nomes como João Mário ou André Gomes, ou até mesmo promover a estreia de João Palhinha, em destaque no Sporting.

No ataque, é expectável que se verifique apenas uma alteração, com a saída de Paulinho, lesionado, para a entrada de André Silva, terceiro melhor marcador da Liga alemã.

Quatro meses depois de ter encerrado a participação na Liga das Nações, com um triunfo na Croácia, em novembro, a seleção nacional vai estrear-se no Grupo A de apuramento para o Mundial2022 em 24 de março, em Turim, local escolhido para receber os azeris, face às restrições impostas pela pandemia da covid-19, em substituição do Estádio José Alvalade.

Segue-se a deslocação à Sérvia, em 27 de março, e a visita ao Luxemburgo, três dias depois, antes de uma interrupção de cinco meses na fase de qualificação, que apenas será retomada no início de setembro, devido à fase final do Euro2020, que foi adiado para este ano.

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