Depois de um ciclo de três jogos com um ponto somado, na receção ao Boavista (1-1), a formação vimaranense é oitava classificada, com 23 pontos, a um do adversário de segunda-feira, sétimo, e o técnico, de 41 anos, frisou que os seus jogadores, a quem reconheceu “competência e qualidade”, têm de colocar “toda a energia” no que há a fazer para regressarem aos triunfos.

“[Tenho] confiança total [de que a segunda volta será melhor do que a primeira]. Mais do que [dizê-lo em] palavras, temos de melhorar dentro do campo e de ser mais competitivos, focando-nos jogo a jogo. (…) Acredito a 100% nos jogadores, no grupo de trabalho e no que vamos fazer”, frisou o treinador, na antevisão ao jogo agendado para as 20:15, no Estádio Municipal de Portimão.

Pepa defendeu que o plantel tem de colocar toda a sua “energia” em cada treino e em cada jogo, de forma a regressar aos triunfos, até porque, a seu ver, os futebolistas vitorianos têm “qualidade e competência”.

O ‘timoneiro’ expressou a vontade de criar “problemas” a um adversário “difícil”, com “boas individualidades” e “um treinador muito competente”, Paulo Sérgio, apesar de ter reconhecido a necessidade de se solucionarem os “problemas defensivos” dos vimaranenses, que se traduzem em 12 jornadas consecutivos a sofrer golos.

“Os problemas defensivos não recaem apenas sobre a linha defensiva e o guarda-redes. O processo defensivo começa à frente. O Portimonense vai ter problemas com a nossa equipa: essa é a nossa prioridade”, frisou.

Ciente de que só “as equipas mais regulares vão conseguir os seus objetivos”, num “campeonato muito equilibrado e competitivo”, Pepa considerou ainda positivos os regressos dos avançados Oscar Estupiñán e Bruno Duarte, que, devido às infeções pelo coronavírus, falharam o embate da 17.ª ronda, com o Gil Vicente (derrota por 3-2), deixando o Vitória sem qualquer ponta de lança.

“Nunca nos queixamos de não ter o [jogador] ‘A’, o ‘B’, o ‘C’ ou o ‘D’, mas não vou deixar de dizer que quantas mais opções tivermos, mais fortes ficamos. O Oscar e o Bruno dão-nos mais poder de fogo”, assumiu.

A propósito das notícias que têm associado o extremo Marcus Edwards ao Sporting, o treinador realçou que o alegado interesse no melhor marcador vitoriano na presente época, com oito golos em todas as provas, prova a “qualidade” existente no grupo que treina e é “um sinal de que os jogadores estão a ser valorizados”.

O Vitória de Guimarães, oitavo classificado da I Liga portuguesa, com 23 pontos, defronta o Portimonense, sétimo, com 24, em desafio da 18.ª jornada, agendada para as 20:15 de segunda-feira, no Estádio Municipal de Portimão, com arbitragem de Hugo Miguel, da Associação de Futebol de Lisboa.

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