Portugal defronta amanhã no Estádio Heisel, em Bruxelas, às 15h00, a Bélgica, em jogo de playoff de acesso ao Rugby Europe Championship.

Os Lobos, que terminaram em primeiro lugar o Rugby Europe Trophy 2016-17, com vitórias em todos os jogos, enfrentam uma das seleções europeias que mais tem evoluído nos últimos anos, vencedores da Divisão 1B da European Nations Cup de 2015-16, e que neste ano disputaram o Rugby Europe Championship, a Divisão “B” das Seis Nações, na qual terminaram em último lugar com cinco derrotas, em jogos disputados com a Roménia, Geórgia, Espanha, Rússia e Alemanha.

No historial de confrontos entre Lobos e Diabos Negros, a vantagem é portuguesa: 10 vitorias em 14 jogos. No último confronto, realizado em novembro do ano passado, em Setúbal, na estreia de Martim Aguiar como selecionador Nacional, Portugal venceu por 26-21.

Para a partida frente à Bélgica, equipa comandada pelo técnico francês Guillaume Ajac, o selecionador Martim Aguiar reconhece que do outro lado “vai estar uma equipa difícil”, mas salienta que Portugal quer “voltar ao grupo de cima” e, por isso, apenas “pode ambicionar a vitoria”.

XV de Portugal:

1 - Bruno Medeiros; 2 - Duarte Diniz; 3 - José́ Leal da Costa; 4 - Geordie Mcsullea; 5 - Gonçalo Uva; 6 - João Lino; 7 - Miguel Macedo; 8 - Vasco Fragoso Mendes; 9 - Francisco Pinto Magalhães (Capitão); 10 - Nuno Penha e Costa; 11 - Adérito Esteves; 12 - José́ Lima; 13 - Tomas Appleton; 14 - Gonçalo Foro; 15 - Pedro Bettencourt.

Suplentes: 16 - João Vasco Corte-Real; 17 - Nuno Mascarenhas; 18 - Diogo Hesse Ferreira; 19 - Sebastião Villax; 20 - Rafael Simões; 21 - Nuno Sousa Guedes; 22 - Pedro Leal; 23 - Manuel Vilela.

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