"A SpaceX assinou (contrato) com o primeiro passageiro privado para voar em torno da Lua a bordo do nosso BFR", o "Big Falcon Rocket", nome do foguete reutilizável criado para viagens ao espaço, informou a empresa no Twitter.

"Este é um passo importante para o acesso das pessoas às viagens ao espaço".

A empresa revelará a identidade do turista na próxima segunda-feira.

A SpaceX, do magnata Elon Musk, prevê para 2019 uma viagem com astronautas da agência espacial americana - NASA - à Estação Espacial Internacional.

O BFR tem por objetivo substituir três projetos emblemáticos da SpaceX: o Falcon 9 que propulsiona a cápsula Dragon para abastecer a Estação Espacial Internacional, a própria cápsula e o Falcon Heavy.

A viagem da NASA em 2019 será numa cápsula Dragon, com capacidade para quatro tripulantes.

O BFR terá 106 metros de comprimento e uma força de 10,8 milhões de libras, sendo o foguete mais poderoso já construído, acima do Saturn V (7,9 milhões de libras), que levou os astronautas à Lua na década de 1970.

Musk já declarou que espera transformar o BFR num veículo de transporte aéreo para todo o planeta, indo de qualquer ponto ao outro do planeta, no máximo, em uma hora, pelo preço de uma passagem aérea de classe económica.

A SpaceX entrou para a história em 2010 ao se tornar a primeira empresa privada a colocar uma nave espacial em órbita e recuperá-la.

Em 2012, a SpaceX voltou a quebrar barreiras ao enviar a sua nave de carga Dragon à Estação Espacial Internacional (ISS), e neste mesmo ano começou a realizar missões regulares para abastecer os astronautas no espaço, como parte de um contrato de 1,6 mil milhões de dólares (1,38 mil milhões de euros) com a NASA.

A SpaceX pretende chegar a Marte em 2022.


*Artigo corrigido às 12h00 com retificação das unidades de força

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