A fêmea Meng Meng, "Pequeno Sonho", e o macho Jiao Qing, "Pequeno Tesouro", chegaram ao aeroporto de Schönefeld por volta das 15H30 locai, após mais de 12 horas de voo.

Depois de abrir o porão do avião, numa aterragem transmitida ao vivo por vários canais alemães, uma enorme pata preta apareceu numa das jaulas.

O primeiro "olá" de Meng Meng na Alemanha provocou um longo "oh!" das centenas de funcionários alemães e chineses e dos jornalistas que acompanharam a chegada digna de grandes estrelas e participaram na cerimónia de apresentação oficial dos novos moradores do zoológico de Berlim.

Pandas sonolentos

Mas os pandas, visivelmente sonolentos, permaneceram deitados no chão das suas jaulas sem se preocupar com o público e as dezenas de jornalistas.

O macho foi o único a despertar durante a cerimónia, quando o embaixador da China na Alemanha se aproximou de sua jaula. Nesse momento, o panda gigante levantou-se, soltou um enorme rugido e começou a bater na parede de plástico, provocando medo e risos entre os participantes.

"Esta noite os tratadores chineses e alemães ficarão com eles, não haverá muitas pessoas ao seu redor, é importante, vamos procurar que se tranquilizem e que tenham uma boa noite, que comam e se hidratem", explicou Andreas Knieriem, diretor do zoo de Berlim.

A primeira saída pública dos dois novos moradores do zoológico de Berlim está prevista para somente daqui a 10 dias, na presença da chanceler Angela Merkel e do presidente chinês, Xi Jinping, antes da abertura da cúpula do G20 em Hamburgo.

"Diplomacia dos pandas" e cuidados especiais

A viagem dos animais a Berlim, considerados tesouros nacionais na China, constituiu um novo episódio da "diplomacia dos pandas" instaurada por Pequim para manter boas relações com outros países. A China já enviou estes embaixadores especiais a 12 países.

"A China claramente tem um problema de imagem na Europa e o facto de dar pandas é uma forma muito inteligente e simples de conquistar os corações", opina Bernhard Bartsch, da Fundação Bertelsmann.

No zoo de Berlim, Meng Meng e Jiao Qing terão um tratador próprio treinado em Chengdu, capital mundial dos pandas.

Mundialmente famoso graças ao urso polar Knut, falecido em 2011, o zoológico investiu mais de nove milhões de euros para acondicionar a "Casa dos Pandas", apelidada de "Panda Plaza", em referência ao hotel de luxo.

Os dois animais - que até agora não se conheciam - terão à sua disposição um "túnel do amor", distante dos olhares e dos smartphones, para ficarem em paz. Mas terão de se apressar: a fêmea panda só é recetiva ao macho de 24 a 48 horas por ano, explica Jérôme Pouille, especialista mundial em pandas.

Embora o zoo de Berlim aspire acolher o nascimento de um bebé panda, Pouille avisa: "não esperem ter uma cria antes de três anos, isso no melhor dos casos".

Para os 21 zoos que alugam pandas no mundo, o negócio não é sempre tão rentável quanto pensam, apesar da venda dos produtos derivados: gorros, copos, pandas de peluche, etc.

O de Berlim pagará a cada ano um milhão de dólares pelo aluguer dos pandas por 15 anos.

Importar bambu custa dezenas de milhares de euros por ano e, em caso de nascimento de um bebé, o contrato prevê novos pagamentos aos chineses, lembra Pouille.

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