Segundo a definição dos dicionários Oxford, pós-verdade (‘post-truth’ em inglês) é um adjetivo que faz referência a “circunstâncias em que os factos objetivos têm menos influência na formação de opinião pública do que os apelos emocionais e as opiniões pessoais”.

Para ser mencionada nesta prestigiada instituição, a palavra deve ter sido utilizada em jornais ou em títulos literários por um período mínimo de 10 anos.

De acordo com os dicionários Oxford, a palavra pós-verdade tornou-se em 2016 “um pilar do comentário político” e o seu uso aumentou 2.000 por cento face ao ano anterior “no contexto do referendo sobre o ‘Brexit’ no Reino Unido e da eleição presidencial nos Estados Unidos”.

O surgimento da palavra pós-verdade na linguagem foi “alimentada pela ascensão das redes sociais como fonte de informação e a crescente desconfiança face aos factos apresentados pelo poder estabelecido”, referiram os editores dos dicionários, que explicaram ainda que o prefixo “pós” não é utilizado exclusivamente para referir uma situação ou um acontecimento específico posterior, como pós-guerra, mas também para salientar a rejeição ou irrelevância de um conceito.

Na lista final das potenciais palavras do ano 2016 constavam ainda outras nove palavras, incluindo ‘brexiteer’, usada para os apoiantes do ‘Brexit’, e ‘alt-right’, ideologia conotada com os Estados Unidos caracterizada por um ultra conservadorismo, pela recusa da política tradicional e pelo recurso à Internet para difundir mensagens controversas.

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