O anúncio do Pentágono surge poucas horas depois de as forças iraquianas alcançarem pela primeira vez a margem do rui Tigris, no sudeste da cidade.

“Os combatentes do Estado Islâmico estão rodeados por uma força superior”, afirmou Jeff Davis, um porta-voz do Pentágono, que explicou que os extremistas “não têm capacidade para se reforçarem ou abastecerem”.

“Acreditamos que os seus dias ali, particularmente no leste de Mossul, estão contados e (eles) estão a começar a dar-se conta”, acrescentou Davis.

O oeste da cidade, onde está o aeroporto, continua totalmente controlado pelos extremistas, mas as cinco pontes que ligam os dois lados estão semidestruídas devido a bombardeamentos aliados, pelo que os combatentes no leste estão parcialmente isolados.

Davis explicou que os extremistas tentam “cruzar o rio a pé, usando tábuas” e movem veículos um a um, com uma grua.

Estes avanços acontecem após o início de uma nova fase da ofensiva contra o Estado Islâmico, depois do lançamento em outubro de uma grande campanha para recuperar o seu último bastião urbano no Iraque.

Neste período as tropas conseguiram controlar mais de 60% da metade oriental de Mossul e amplas áreas nos arredores da cidade, sob controlo dos extremistas desde 2014.

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