Entre os seis filmes portugueses à competição no festival, estão as longas-metragens "O ornitólogo", de João Pedro Rodrigues, e "Correspondências", de Rita Azevedo Gomes, ambas a competir pelo prémio máximo, o Leopardo de Ouro.

"Correspondências" é uma interpretação das cartas trocadas pelos escritores Jorge de Sena e Sophia de Mello Breyner Andresen, nas décadas de 1950 a 1970, em plena ditadura. "O ornitólogo" é uma ficção sobre um investigador cuja vida se altera completamente, durante um trabalho de campo numa floresta.

João Pedro Rodrigues foi já distinguido em Locarno, em 2012, com uma menção especial do júri pela longa-metragem “A última vez que vi Macau”, uma obra assinada com João Rui Guerra da Mata.

A competição de curtas-metragens contou com a animação "Estilhaços", de José Miguel Ribeiro; "Setembro", de Leonor Noivo; "À noite fazem-se amigos", de Rita Barbosa; e "Um campo de aviação”, filme experimental de Joana Pimenta.

A presença portuguesa em Locarno teve ainda quatro outros filmes, exibidos fora de competição: "Longe", de José Oliveira; "A brief history of princess X", de Gabriel Abrantes; “O corcunda”, que este realizador rodou com Ben Rivers; e “O cinema de Manoel de Oliveira e eu”, de João Botelho.

Na corrida ao Leopardo de Ouro está também a coprodução “Jeunesse”, do realizador francês Julien Samani, com participação portuguesa, tendo sido rodado em Portugal, com técnicos e atores portugueses.

Da programação de Locarno, fizeram ainda parte "Comboio de sal e açúcar", do realizador e escritor brasileiro, residente em Moçambique desde 1975, Licínio de Azevedo, numa coprodução com Portugal; e "Rio Corgo", uma produção luso-suíça, de Maya Kosa e Sérgio da Costa.

Os prémios principais do festival serão anunciados na cerimónia oficial de encerramento, marcada para as 20:00 (hora portuguesa), e os prémios paralelos, de diferentes entidades, assim como o prémio da crítica, o prémio Europa Cinemas e Pardi di Domini (Leopardos do amanhã), para novos valores, deverão ser divulgados pelas 16:00 (hora portuguesa).

Em 2014, Locarno distinguiu o filme de Pedro Costa “Cavalo Dinheiro”, com o prémio de melhor realização e uma menção especial da Federação Internacional de Cineclubes, enquanto no ano anterior, 2013, o realizador português Joaquim Pinto conquistou o prémio especial do júri, o prémio da crítica e o prémio do júri jovem do festival, com o documentário "E agora? Lembra-me".

Gabriel Abrantes ("Liberdade", "A History of Mutual Respect") e Gonçalo Tocha ("É na Terra não É na Lua") são outros realizadores portugueses distinguidos em anos recentes, no Festival de Locarno.

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