O Nobel da Química de 2016 foi entregue ao francês Jean-Pierre Sauvage, ao britânico Fraser Stoddart e ao holandês Bernard Feringa “pela concepção e síntese de máquinas moleculares”, anunciou esta quarta-feira a Real Academia Sueca das Ciências.

O primeiro passo foi dado por Jean-Pierre Sauvage, professor na Universidade de Estrasburgo, em França, em 1983, quando conseguiu ligar duas moléculas em forma de anel e formar uma cadeia, designado 'catenane', de uma forma mecânica, em vez da habitual partilha de eletrões entre as moléculas.

Na década seguinte, em 1991, Fraser Stoddart, professor de Química em Evanston, Illinois, nos Estados Unidos, conseguiu fazer que um anel molecular se movesse ao longo de um eixo, desenvolvendo um 'chip' de computador baseado na molécula.

Bernard L. Feringa, da Universidade de Groningen, na Holanda, foi a primeira pessoa a desenvolver um motor molecular, quando em 1999 concebeu uma lâmina de rotação molecular para girar continuamente na mesma direção.

Para a Academia Sueca, estas máquinas moleculares têm grande potencial no futuro ao poderem ser utilizadas no futuro no desenvolvimento de coisas, como novos materiais, sensores e sistemas de armazenamento de energia.

A temporada dos prémios Nobel 2016 começou esta segunda-feira com o anúncio do Nobel da Medicina, atribuído ao japonês Yoshinori Ohsumi pela descoberta do mecanismo de autofagia celular. O prémio Nobel da Física 2016 foi ontem atribuído, a meias, a David J. Thouless, e a F. Duncan M. Haldane e J. Michael Kosterlitz, "pelas descobertas teóricas das transições da fase topológica e às fases topológicas da matéria".

Esta sexta-feira será conhecido o da Paz, enquanto os da Economia (dia 10) e da Literatura (dia 13) serão atribuídos na próxima semana.

O prémio Nobel corresponde a uma recompensa de oito milhões de coroas suecas, o equivalente a cerca de 834.000 euros.

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