O incidente ocorreu cerca das 03:40 locais de hoje (22:10 de domingo em Lisboa) em Bhiwandi, uma cidade próxima da capital financeira do país, Mumbai.

Um responsável da Força Nacional de Resposta às Catástrofes (NDRF, na sigla inglesa) disse à imprensa que as equipas de socorro encontraram 15 corpos sob os escombros.

Os socorristas conseguiram, entretanto, resgatar com vida 20 pessoas, entre eles duas crianças de quatro e sete anos, salvamento que foi aplaudido pelos vizinhos.

O diretor-geral da NDRF, Satya Narayan Pradhan, indicou na rede “Twitter” que as equipas especializadas, apoiadas com cães, continuam à procura de 20 a 25 pessoas que estarão presumivelmente sob os escombros.

Mais de quatro dezenas de socorristas estão no local do incidente à procura de sobreviventes, adiantou, por seu lado, um responsável da municipalidade de Thane.

Imagens publicadas na conta oficial da NDRF no Twitter mostraram as equipas de resgate a vasculhar detritos de cimento e tijolos com cabos pendurados sobre as suas cabeças.

O prédio tinha mais de 30 anos e precisava de obras, que não puderam ser realizadas devido ao confinamento decretado durante a pandemia da covid-19.

Maharashtra é um dos Estados indianos mais afetados pela pandemia, com mais de um milhão de casos confirmados. A Índia registou mais de cinco milhões de infetados.

A causa do acidente é desconhecida, mas o colapso de prédios é relativamente comum na Índia entre junho e setembro, durante a estação das monções, em que chuvas fortes acabam por enfraquecer as estruturas dos imóveis.

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