O voo de testes bem sucedido representou uma grande vitória para a companhia de Elon Musk, depois de as últimas quatro tentativas terminarem em explosões.

"Aterragem da nave nominal", escreveu Musk no Twitter. "Nominal" significa normal nos termos dos voos espaciais.

Contudo, o teste não foi totalmente perfeito, pois houve um pequeno incêndio na base do foguete de 50 metros de altura pouco após o pouso.

O locutor da SpaceX, John Insprucker, explicou que isto "não é incomum com o combustível de metano" usado pelo foguete e acrescentou que os engenheiros ainda estavam a resolver problemas do projeto.

Funcionários da empresa apagaram rapidamente as chamas, segundo as imagens.

O foguete, nomeado de SN15, tinha sido lançado na base de Boca China, no sul do Texas, por volta das 17h25 locais, antes de alcançar os 10 km de altitude e realizar uma série de manobras de voo.

A SpaceX enfrentava uma pressão extra para ter êxito com o voo desta quarta-feira, depois de a Nasa anunciar que uma versão da Starhip será usada como módulo de pouso lunar quando a agência espacial americana voltar a enviar humanos à Lua.

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