Duckhee Lee, de 21 anos, venceu o suíço Henri Laaksonen, por 7-6 (7-4) e 6-1, na sua estreia no circuito ATP, marcada por uma interrupção de cerca de cinco horas devido a uma tempestade que se abateu sobre Wiston Salem, na Carolina do Norte.

“A minha mensagem para os deficientes auditivos é que nunca desanimem. Se tiverem os meios, podem fazer qualquer coisa”, disse Duckhee Lee, atual 212.º do ‘ranking’ mundial e que até tinha disputado torneios do circuito ‘challenger’ (segundo escalão).

A deficiência torna a sua presença no ‘court’ difícil, já que não ouve os juízes de linha nem os anúncios de pontuação do árbitro de cadeira e tem que recorrer a gestos para evitar confusão. Lee também não se apercebe do som das bolas.

“As pessoas troçavam de mim por causa da minha deficiência e diziam que não deveria estar a jogar a este nível. Foi muito difícil, mas tive a ajuda dos amigos e familiares para continuar. Queria mostrar a todos que poderia fazê-lo”, disse Lee, após a sua vitória.

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