"A pandemia do novo coronavírus acelerou a utilização de métodos de pagamento sem numerário", acrescenta o BCE.

Os consumidores da zona euro preferem cada vez mais cartões para pagamentos de retalho presenciais, embora o numerário continuasse a ser o instrumento mais utilizado no final de 2019.

Para compreender o impacto potencial da atual pandemia nos hábitos de pagamento dos consumidores, o BCE complementou o estudo de 2019 com um inquérito específico realizado em julho deste ano.

Quatro em cada dez participantes indicaram que utilizavam menos dinheiro desde o início da pandemia e, embora a maioria dos inquiridos esperasse continuar esta prática depois da pandemia, o impacto a longo prazo nos hábitos de pagamento é ainda incerto, de acordo com o BCE.

"No ano passado, os adultos da zona euro utilizaram numerário para 73% das transações de retalho no ponto de venda e entre indivíduos (48% em termos de montante)", disse o BCE.

Em 2016 esse valor era de 79% (54% em termos de montante), de acordo com um estudo anterior do BCE.

Durante esses três anos, a utilização de cartões para pagamentos a retalho presenciais aumentou cinco pontos percentuais, de 19% para 24% (41% em termos de montante).

Quase quatro em cada dez transações com cartões foram feitas utilizando tecnologia sem contacto em 2019.

"A liberdade dos consumidores de escolherem o método de pagamento é primordial para nós. É por isso que estamos a tentar assegurar que o numerário seja aceite e esteja disponível em qualquer parte da zona euro, promovendo simultaneamente a inovação nos pagamentos digitais, incluindo no nosso trabalho sobre a possível emissão de um euro digital", disse Fabio Panetta, membro do conselho executivo do BCE.

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