"No âmbito das operações de busca, (...) o contacto detetado a 30 de novembro (...) foi verificado visualmente" por um submarino técnico russo. A operação culminou "num resultado negativo por não corresponder ao submarino" procurado, disse o porta-voz da Armada, Enrique Balbi, em conferência de imprensa.

A inspeção dos destroços foi feita neste sábado a 477 metros de profundidade, acrescentou.

Os restos, de 62 metros de comprimento e 13 de altura, têm dimensões similares às do submarino desaparecido. O porta-voz explicou que parecem ser de um barco de pesca naufragado.

"Após a análise das imagens obtidas (...) foi confirmado que não correspondem ao casco do 'ARA San Juan'", reiterou Balbi.

Na quinta-feira, as autoridades argentinas informaram que haviam passado da fase de "resgate" dos tripulantes à de "busca" do submarino, visto que não existem expectativas de encontrar sobreviventes.

"O ambiente extremo, o tempo transcorrido e a falta de qualquer evidência impedem sustentar um cenário compatível com a vida humana", afirmou o porta-voz da Armada neste sábado.

"Continuaremos (a busca) até esgotar todos os meios disponíveis", acrescentou.

O último contacto do submarino com a base em Mar del Plata ocorreu na manhã do dia 15 de novembro, quando navegava pelo Atlântico Sul, a 450 km da costa.

Na sua última mensagem, o "ARA San Juan" informou que havia superado uma avaria nas baterias - reportada horas antes - provocada pela entrada de água pelo snorkel.

Três horas após a comunicação, um ruído similar a uma explosão ocorreu na mesma zona onde estava o submarino.

No total, 28 navios, nove aeronaves e 4.000 homens participaram das operações de busca nos últimos 15 dias, que contaram com o apoio de 18 países, segundo o comunicado da Marinha.

Ao longo de duas semanas, "foram vasculhadas 557.000 milhas náuticas quadradas de exploração visual e 1.049.479 milhas náuticas quadradas de exploração por radar, sem contacto com o submarino".

O "ARA San Juan" zarpou no dia 11 de novembro, de Ushuaia (3.200 km a sul de Buenos Aires) para regressar a Mar del Plata (400 km a sul da capital).

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